Полезные обитатели огорода

Вступление

Когда мы планируем свой сад, думаем только о себе, о своих потребностях, своих удобствах и пристрастиях. При этом зачастую забываем, что, как бы тщательно мы все ни распланировали и ни рассчитали, наш сад никогда не будет принадлежать только нам, поскольку никогда не перестанет быть кусочком живой природы. Жизнь сада протекает на перекрестье деятельности человека и деятельности природы. Первое мы представляем себе хорошо, а второе нередко не замечаем или не хотим замечать. А ведь наш успех зависит от того, насколько гармонично сочетаются эти две составляющие. Если мы не будем пренебрегать проявлением природных законов в нашем саду, а попытаемся жить в согласии с ними, то увидим, что природа не наш враг, которого надо травить ядохимикатами, а друг, всегда готовый прийти на помощь.

В этой книге вы найдете описание тех маленьких и часто незаметных существ, которые живут в нашем саду и помогают нам защищать наш урожай от вредных насекомых. Это птицы, мелкие млекопитающие, земноводные и насекомые. Всех, кто описан в этой книге, объединяет одно: главной их пищей служат те самые насекомые, которых мы называем вредителями. Чтобы жить и кормить своих детенышей, они поедают этих вредителей в больших количествах. И если вы в своем саду не только не будете травить их яда ми, но хотя бы не будете мешать им, а еще лучше постараетесь создать условия для их существования и привлечь их в свой сад, то скоро убедитесь, что они заменят вас в вашем противостоянии с вредителями и значительно облегчат вашу жизнь.

Каждое из них является своего рода чудом природы, и, когда вы познакомитесь с особенностями их биологии, с поразительной приспособленностью к условиям существования, вы проникнетесь уважительным изумлением, сочувствием и даже симпатией. Прочитав эту книгу, вы увидите свой сад совсем другими глазами, услышите пение птиц и жужжание насекомых, на которых раньше не обращали внимания, поглощенные рыхлением и прополкой грядок. Может быть, вы наконец разогнете свою спину и вам захочется попристальнее рассмотреть, какие птицы и насекомые перелетают с ветки на ветку в вашем саду, как они выглядят и как называются. Вы не будете шарахаться, обнаружив на грядке под листьями толстую важную жабу, а будете с сочувствием смотреть, как она удаляется от вас тяжелыми прыжками.

У вас не поднимется рука заливать асфальтом или цементом все дорожки и не занятые овощами и цветниками пространства, уничтожать все дикие растения и травы. Вам захочется посадить побольше цветущих и ягодных кустарников вдоль границ сада, чтобы в этих живых изгородях ваши маленькие помощники могли найти пристанище и пищу. Не говорите, что у вас нет для этого места. Даже в шестисоточном саду одну или две стороны участка можно занять живыми изгородями - это только украсит его.

И не обязательно быть такими прагматиками и думать только о пользе, о том, как увеличивать, увеличивать и увеличивать сбор овощей и фруктов, ведь сад служит не только для работы, но и для отдыха.

Сад, который учитывает интересы не только человека, но и живой природы, где человек находится не в противостоянии с природой, а в содружестве с ней, можно назвать экологическим садом. Он представляет собой очень живописное зрелище, которое можно описать в общих чертах так.

Прежде всего бросается в глаза обилие цветов в сочетании с сочной зеленью. Открытой земли почти нет. Ровные линии дорожек и грядок теряются в зарослях окаймляющих их цветов. Это не яркие крупные цветы - гордость селекционеров, и не нежные, требующие особого внимания экзоты. Это неприхотливые и скромные садовые цветы, привлекательные своими чистыми и неяркими красками и тонким и нежным ароматом: львиный зев, незабудки, анютины глазки, бархатцы. Отделяя одну часть сада от другой и образуя зеленую изгородь, стоят ряды более высокорослых растений: люпин, девясил, алтей. Над ними кружатся пчелы и бабочки, деловито снуют стрекозы, на влажной земле под листьями, притаившись, сидят охотники за слизнями - жабы. Вдоль забора пышно разрослись сирень, жасмин, рябина, боярышник. В одном углу сада вертикально укреплено старое бревно, прикрытое от дождя конусообразной крышей. В нем просверлено множество отверстий. Это прибежище для диких пчел. Воздух полон ароматом цветов и трав, жужжанием насекомых и гомоном птиц.

Когда вам захочется отдохнуть и просто спокойно посидеть на удобной скамейке или в садовом кресле, вы почувствуете, как ваша душа сливается с жизнью сада и как вас заполняет ощущение покоя, радости и, может быть, даже счастья.

Птицы в саду

Владелец садового участка, который большую часть времени проводит на своем огороде, согнувшись в три погибели и ковыряясь в земле, не всегда замечает, какая бурная жизнь кипит вокруг него. Его глаза и все его мысли прикованы к земле и к растениям и он не слышит пения птиц, не видит, как они порхают с ветки на ветку или бегают по грядкам, выискивая что-то под травой или комочками почвы. Если бы он все-таки обратил бы свое внимание на птиц и понаблюдал немного за ними, то был бы немало удивлен, обнаружив, что в его саду обитает очень разнообразное птичье население. В садах насчитывают более трех десятков видов птиц. Одни живут здесь постоянно и даже вьют гнезда, другие, свив гнезда в лесах и на лугах, в сад прилетают кормиться, третьи посещают сады только по пути во время перелетов весной и осенью. Еще больше был бы удивлен садовод, если бы он узнал, какое громадное количество вредителей поедают птицы в его саду. Наверное, тогда бы он сразу отказался от ядохимикатов и занялся постройкой скворечников и синичников.

Главная польза, которую приносят птицы, заключается не в том, что они уничтожают всех вредителей, всех они никогда не уничтожат, а в том, что они предотвращают их бесконтрольное размножение и удерживают их численность в пределах, не опасных для сада.

Оглянемся вокруг себя и посмотрим, что за птицы живут рядом с нами. В первую очередь мы увидим тех, кто привык жить рядом с человеческим жильем. За тысячелетия цивилизации птицы некоторых видов так тесно связали себя с человеком, что покинули леса и светлые опушки и стали селиться вблизи человеческого жилья, где они находят укрытия для гнезд и корм. Среди них всем известные воробьи, галки, сороки, деревенские ласточки, скворцы, мухоловки, горихвостки, трясогузки.

Большинство этих птиц питается и животной, и растительной пищей. Растительная пища - ягоды, семена, зерна; животная - насекомые. Взрослые птицы едят и то, и другое в зависимости от сезона. Когда появляются ягоды, они с удовольствием едят ягоды, а также зерно и семена различных трав, но птенцов выкармливают только насекомыми и сами едят только насекомых, когда ягоды и семена еще не поспели.

По месту сбора своего корма садовых птиц можно разделить на три группы.

Первая группа - это птицы, преимущественно собирающие свой корм в траве, на поверхности земли в верхних слоях почвы. К этой группе относятся галки, грачи, овсянки, горихвостки, дрозды, зяблики.

Вторая группа - птицы, собирающие насекомых в более высоких ярусах - на ветках кустарников. Это славки, зорянки, крапивники.

Третья группа - птицы, добывающие себе пропитание на деревьях: синицы, иволги, пеночки, щеглы и даже изредка залетающая из леса кукушка.

Наиболее многочисленных и вездесущих из всех садовых птиц воробьев затруднительно отнести к какой-либо группе, так как они обретаются повсюду. Их чириканье раздается с утра до вечера и в течение всего года.

Преобладающий в садах полевой воробей отличается от домового меньшими размерами, более изящной и тонкой "фигурой", меньшей Драчливостью, а также окраской. Его можно узнать по яркой каштановой шапочке, черным пятнам и скобкам на серых щеках. За сезон воробей успевает выкормить 2-3 выводка по 4-5 птенцов в каждом. Почти все лето с апреля до июля воробьи неустанно трудятся, выкармливая птенцов. Можно представить, насколько напряжен этот труд, если за сутки воробей подлетает к своему гнезду около 300 раз и каждый раз запихивает очередному птенцу в рот какую-нибудь добычу: гусеницу, муху, червяка и т. д. Выкармливание первого поколения птенцов совпадает с периодом развития личинок яблонного цветоеда в бутонах яблони. Это прекрасный корм для птенцов, и воробьи выковыривают этих личинок из бутонов и несут в свои гнезда. В отличие от домового полевой воробей делает свои гнезда не в постройках, а в дуплах старых деревьев, растущих поблизости от жилья, а также с удовольствием займет скворечники и синичники, вывешенные в саду.

Во второй половине лета воробьи собираются стаями и иногда устраивают разбойные нападения на поля поспевающих зерновых и на сады. Однако польза, которую приносят воробьи, значительно превосходит причиняемый ими вред. Тут не лишне вспомнить печальный китайский опыт, когда послушные команде сверху китайские крестьяне уничтожили почти всех воробьев. Китайское руководство сочло, что воробьи поедают слишком много зерна на полях, а потому их надо истребить. Можно представить, какой гигантский труд пришлось крестьянам проделать, чтобы выполнить задачу. Однако когда это было сделано и воробьев почти не осталось, очень скоро началось такое массовое распространение вредителей, что пришлось не только давать отбой, но и срочно завозить воробьев из соседних стран. Так что этот юркий, всем намозоливший глаза серенький воробушек - совсем не бесполезное для нас создание природы.

Наиболее желательной садовой птицей люди издавна привыкли считать скворцов. Именно скворцов всячески привечают, развешивают для них всюду, где только можно, искусственные домики - скворечники. Поэтому скворцы почти забыли, что они лесные птицы, и перешли на подготовленные для них квартиры. В начале лета скворцы питаются преимущественно насекомыми. Они прилетают весной как раз тогда, когда начинаются садовые работы и перекопка грядок. Скворцы бегают по свежевскопанной земле и ловко вылавливают вывороченных на поверхность обитателей почвы. Как ни спешит личинка зарыться обратно в спасительную глубину, скворец оказывается проворнее и за доли секунды успевает схватить ее своим клювом.

За лето скворец откладывает яйца два раза. Насекомых для выкармливания птенцов ищет главным образом на поверхности почвы, реже - на деревьях. Покончив с выкармливанием птенцов и обретя свободу, скворцы часто образуют большие стаи, которые собираются на совместные ночевки на нескольких рядом стоящих деревьях. Такие же совместные ночевки большими стаями наблюдаются у других птиц, живущих вблизи человеческого жилья: грачей, галок, воробьев, серых ворон. Это довольно важный момент в жизни птиц, позволяющий им обмениваться информацией о наличии корма. Место ночевки сравнивают с информационным центром. Птицы, обнаружившие богатые кормом места, например места массового размножения какого-либо вредителя или рассыпанное зерно, дают знать об этом определенным поведением, и наутро за ними вылетает целая стая.

Пожалуй, самая полезная и только полезная, не приносящая никакого вреда птица - большая синица. Она почти исключительно насекомоядная птица, которая кормится в основном на плодовых деревьях. Методически осматривая каждую веточку, каждый листочек, она уничтожает всех вредителей, обитающих на дереве: и взрослых, и личинки, и яйца. Потребность в корме у синицы очень большая. Она откладывает яйца два раза за сезон по 7-12 штук зараз. Птенцы очень прожорливы, поскольку стремительно растут: за 2-3 дня их вес удваивается. Родителям приходится трудиться без устали, чтобы накормить свое потомство. За день они подлетают с кормом к своему гнезду около 400 раз, уничтожая за период выкармливания около 10 тыс. насекомых, из которых 30% составляют вредители, в том числе гусеницы плодожорки. В период размножения плодожорки в садах появляются иногда целые стаи синиц, слетающихся со всех окрестностей. В результате плодожорка истребляется почти полностью. Одна пара синиц может за лето очистить от вредителей около 40 яблонь.

На зиму синицы никуда не улетают и продолжают свое полезное дело, очищая сад от зимующих форм вредителей, например склевывая яйца кольчатого шелкопряда, гусениц златогузки и т. д. Большая синица - лесная птица, еще не забывшая своих лесных навыков. Она предпочитает гнездиться в своих естественных местах обитания - в лесах. В сады она прилетает только кормиться. Плодовые деревья со своей разреженной кроной, плохо защищающей гнездо от непогоды, не кажутся ей надежным убежищем. Но если вы повесите в своем саду домик-синичник, то не исключено, что синица поселится в нем. Осенью синицы покидают свои гнезда, объединяются в кочующие стаи и перелетают поближе к человеческому жилью в надежде найти корм.

У синицы-лазоревки, получившей свое название из-за голубой шапочки, короткий клювик как крепкие щипчики. Им очень удобно склевывать с веток мелкие яйца насекомых, отдирать приклеившихся к коре щитовок.

В человеческом жилье или вблизи от него гнездятся серые мухоловки, горихвостки-лысушки, белые трясогузки. Это маленькие птички, и для своих гнезд им не трудно найти разнообразные укрытия в человеческих постройках: щели в дощатой обшивке, промежутки в каменной кладке, поленице дров. Их гнезда обнаруживали даже в почтовых ящиках, в старой самоварной трубе, в валенке, забытом на заборе. Они охотно селятся в незанятых синичниках. Все это говорит о потребности птиц сделать свои гнезда в хорошо защищенных, укрытых местах. В естественных условиях эти птицы делают свои гнезда в дуплах деревьев.

Из лесных птиц к человеческому жилью прибились и грачи. По старой памяти они делают свои гнезда на высоких деревьях и часто, подобно галкам, создают большие колонии, насчитывающие от десятка до сотни гнезд. Грачи питаются в основном насекомыми, из которых 50-70% составляют вредители, живущие в верхних слоях почвы: гусеницы подгрызающих совок, хрущи, проволочники. В желудках грачей находят иногда по нескольку десятков проволочников. Грач так усиленно роется в земле своим клювом, что перышки у основания черного клюва вытираются и образуется характерная светлая кайма. В период выкармливания птенцов пара грачей ежедневно переносит в гнездо 40-60 г насекомых. В случае массового размножения вредителей на полях или в садах грачи способны оказать человеку неоценимую помощь. Большими стаями они слетаются к местам скопления насекомых и предаются пиршеству, пока сад не будет полностью очищен. Грач - довольно крупная птица, и, если ему представится случай поживиться полевкой, он этот случай не упустит.

В садах можно встретить и тех птиц, которые устраивают свои гнезда на опушках, в редких светлых лесах, в кустарниках. Это - вертишейка, дрозды нескольких видов, зеленушка, щегол, коноплянка, славка. Если в вашем саду есть хорошая живая изгородь из высоких кустарников, то щегол, дрозд, зеленушка могут обосноваться там на жительство. Коноплянка и славка предпочитают делать гнезда в колючих кустарниках - шиповнике, боярышнике, терне. В зарослях крапивы, бурьяна, малины можно найти гнездо садовой камышовки, которую называют также садовой малиновкой, прекрасной певуньи, чье пение, как считают ценители певчих птиц, может соперничать с песней самого соловья. Звучные трели камышовки можно услышать поздно вечером или на утренней заре, а иногда даже ночью.

Обитающая в кустах серая славка - исключительно насекомоядная птица и тоже не последняя певунья.

Некоторые из садовых птиц относятся к так называемым оседлым, т. е. никуда не улетающим, а некоторые к перелетным. К оседлым относятся галки, серые вороны, воробьи, синицы, лазоревки, щеглы. Зимой они все перебираются поближе к человеческому жилью, где всегда есть чем поживиться. Хотя они и выискивают на деревьях зимующих насекомых, но конечно им этого не хватает. И вот тут большим подспорьем им могут стать ягодные кустарники, на которых и зимой сохраняются ягоды. Перебившись кое-как зиму, весной эти птицы оказываются в лучшем положении, чем перелетные, так как рано весной в отсутствие конкуренции занимают лучшие места для гнездования. За лето они успевают вывести два или три выводка. Уже с середины февраля можно услышать свадебную песню синицы. Она состоит из двух нот и звучит как радостный колокольчик, возвещающий приближение весны (правда, гнезда они делают значительно позже).

Из перелетных птиц раньше всех возвращаются грачи. Они уверенно летят к своим старым постоянным гнездовьям. За ними следуют скворцы, тоже ранние весенние птицы, улетающие на зимовку не очень далеко - в Крым, на Кавказ, хотя часть скворцов предпочитает проводить зиму в Северной Африке. Недалеко улетают и рано возвращаются зяблики, зеленушки, трясогузки, серые мухоловки, дрозды. Чуть ли не позже всех издалека, из Центральной Африки, прилетают деревенские ласточки - касатки. В прежние времена их прилет служил для крестьян знаком того, что суровые утренние заморозки миновали и можно начинать сев.

Предки ласточек жили в горах и устраивали свои гнезда под выступами скал. У деревенских ласточек этот древний инстинкт выражается в том, что они прилепляют свои склеенные из глины и травинок гнезда к стенам домов под выступами крыш, а иногда даже внутри зданий. Ласточек с полным основанием можно назвать детьми воздуха. Большую часть жизни они проводят в полете, а по земле совсем не ходят. И пищу они добывают в полете, схватывая на лету комаров, слепней, мух, бабочек, мелких жуков, летающих тлей. Этой летающей мошкарой они выкармливают и своих птенцов. В плохую погоду, когда живность прячется в укрытия и не летает, ласточки вынуждены голодать. Из-за этого и птенцы у них растут медленнее, чем у других птиц, сидят в гнездах до 30 дней (у других пернатых 12-16 дней). Подсчитано, что за период выкармливания птенцов одна ласточка потребляет до 130 г насекомых, а за лето вылавливает в общей сложности 0,5-1 млн. мошек.

У разных видов садовых птиц время откладки яиц и выкармливания птенцов не совпадает и в результате получается, что в течение лета они как бы передают друг другу эстафету по надзору за садом и вылавливанию вредителей. В каждый момент летнего сезона пернатые того или иного вида находятся в стадии выкармливания птенцов и, значит, в стадии усиленной охоты.

Особого внимания заслуживает отношение птиц к колорадскому жуку. Яркая окраска жука и его личинок уже сама по себе свидетельствует о том, что они несъедобны для птиц. Им незачем прятаться, птицы их и так не тронут. Стоит птице один раз попробовать колорадского жука и убедиться в его отвратительном вкусе, как второй раз она не повторит этой ошибки. Ученые ставили опыты с большим количеством видов дикой и домашней птицы и не нашли сред них ни одного, который соблазнился бы колорадским жуком. В Воронежской области на картофельное поле выпустили семью индюшек с индюшатами, и те целый день паслись там, выискивая насекомых, но не трогали личинок колорадского жука, хотя картофельные кусты были усыпаны ими. Американские же фермеры отмечают, что их картофельные поля часто посещают дикие куропатки и с удовольствием склевывают жука. Очевидно, американский по происхождению жук привычен для американских птиц и не привычен для европейских. Ведь в Европе, и в том числе в России, он появился сравнительно недавно. Правда, иногда приходится слышать, что и у нас есть птица, не брезгующая колорадским жуком, - цесарка, но это нуждается в проверке.

Если у вас есть домашняя птица, можно провести такой эксперимент: подмешать в корм цыплятам, утятам и т. д. личинок колорадского жука. Может быть, тогда они привыкнут к его вкусу и их можно будет выпускать пастись на картофельные поля, зараженные жуком.

О том, что птицы защищают сады от вредителей, известно было давно, но когда ученые взялись подсчитать, сколько чего поедают птицы, получились цифры, поражающие воображение. Поедая насекомых, птицы, конечно, не различают, где вредные, где полезные. Едят всех подряд. Однако, как установили исследования, в садах преобладают вредные виды насекомых. Например, в одном из садов, где проводились такие исследования, в кроне взрослой яблони было обнаружено 70 видов насекомых, из них 71% составляли вредители, 17% - полезные, остальные - так называемые нейтральные. Поэтому у птиц, кормящихся в садах, большую часть пищи составляют вредители, из них 60-90% гусеницы и куколки бабочек, 10-30% - жуки.

Вот результаты исследований, проведенных в садах Молдавии. Мы приведем только те из них, которые относятся к периоду гнездования, т. е. периоду наиболее интенсивной охоты птиц на насекомых. Так вот, было подсчитано, что на один гектар садов приходилось около 2 млн. насекомых общим весом 250-350 кг. Из этого количества птицы за три месяца уничтожили 1,1 млн насекомых общим весом 140-180 кг, из них 42% составили вредители и 12,8% - полезные насекомые. За сутки птицы съедали 2-2,5 кг насекомых. Эти цифры производят сильное впечатление. И все же, как мы видим, птицы не в состоянии справиться со всей армадой, населяющей сады. Это объясняется тем, что даже в больших садах птицы гнездятся не очень охотно, а на маленьких садовых участках - тем более. На садовых участках, по подсчетам ученых, количество гнезд приблизительно в два раза меньше, чем в больших садах.

Как привлечь птиц в свой сад - этот вопрос уже давно занимал умы садоводов, и кое-что они все-таки придумали и даже применяют. Это прежде всего искусственные домики-гнездовья. В таких домиках охотно делают свои гнезда так называемые дуплогнездники, т. е. птицы, в естественных условиях устраивающие свои гнезда в дуплах деревьев: синицы, скворцы, вертишейки, горихвостки, мухоловки, воробьи. Наиболее просты синичники, которые могут заселить не только синицы, но и другие подходящие по размерам дуплогнездники.

Синичники делают из слегка обструганных досок мягкого дерева толщиной 1-2,5 см. Размер дна 12х12 см, высота от дна до крыши 25 см, диаметр летка 3-3,5 см, расстояние от летка до дна 18 см, высота подвески 1-3 м. Крышу делают съемной и выступающей над летком на 4 см. На дно насыпают древесную или травяную труху слоем 1,5 см. После окончания сезона крышу снимают и вычищают остатки старого гнезда. Леток может быть круглый или квадратный, обращенный на запад. Синичники развешивают на расстоянии не ближе 15-20 м друг от друга, чтобы не создавать конкуренцию птиц за корм.

Размеры скворечников несколько больше: дно 16х15 см, высота от дна до крыши 30 см, диаметр летка 5 см, расстояние от летка до дна 24 см, высота подвески 3-5 м. Крыша выступает над летком, обращенным на юго-восток, на 4 см. Под домиками делают защиту от кошек из колючей проволоки, колючих веток или воротничок из жести.

В первый год после развешивания в птичьих домиках в основном поселяются воробьи, но впоследствии их могут заменить те, кому они предназначены, - скворцы и другие птицы. Самки скворцов довольно воинственны и не постесняются выгнать воробьев из облюбованного ими скворечника и даже выбросят уже отложенные яйца.

Для птиц, которые в естественных условиях делают открытые гнезда, главное условие привлечения - живые изгороди из кустарников различной высоты, шириной не менее 2-3 м с некошеной травой под ними. Изгороди должны быть разнообразны по составу пород, чтобы удовлетворить разные птичьи вкусы, и включать колючие кустарники (шиповник, боярышник, барбарис, терновник), ягодные кустарники и деревья (лох, бузину, иргу, рябину, дикую вишню и яблоню). Помимо привлечения птиц кормом, ягодные кустарники диких видов играют еще одну важную роль: отвлекают птиц от культурных плодовых и ягодных насаждений. У птиц и у человека не совсем одинаковые вкусы. Человек предпочитает сочные сладкие плоды, а птицы любят кислые мелкие дички. Поэтому если вокруг сада насадить достаточно дичков, чтобы обеспечить птиц кормом, они не тронут культурные деревья. Весь птичий разбой объясняется недостатком корма. Один американский садовод рассказывает, как он был вынужден каждый год вступать в соревнование с птицами: кто раньше соберет урожай клубники и вишни, и нередко терпел поражение, поскольку большая часть доставалась птицам. Однако, тщательно изучив повадки и вкусы птиц, он начал сажать в своем саду среди плодовых деревьев и вокруг сада дикие ягодные культуры, которые росли в тех местах. В результате он получил сразу несколько выигрышей: птицы перестали склевывать культурные плоды и ягоды, дикие ягодные культуры своим цветением очень украсили сад, а поселившиеся в насаждениях птицы очищали сад от вредителей. К этому можно добавить, что среди этих птиц были и певчие, которые все лето услаждали его слух. И последнее - цветущие кустарники привлекли в его сад массу насекомых-опылителей.

Ягодные кустарники выгодны еще и тем, что они в какой-то степени заменяют зимнюю подкормку птиц. Далеко не все садоводы посещают свои сады в зимнее время и не могут регулярно наполнять птичьи кормушки. Тот же, кто может это делать, должен следить, чтобы кормушки были всегда наполнены, так как пустые кормушки птицы забывают и перестают прилетать за кормом. В состав корма входят семена подсолнечника, зерна пшеницы и ржи, овес, пшено, несоленое сало, семена тыквы, дыни. Открытые кормушки размещают под навесом или делают специальные домики-кормушки с крышей. Летом в саду расставляют поилки с водой. Все эти мероприятия по привлечению птиц - искусственные гнездовья, живые изгороди и кормушки - приводят к увеличению числа птиц в саду в 1,5-2 раза и соответственно к увеличению количества съеденных ими вредителей. Например, было установлено, что в саду, где проводилось привлечение птиц, количество вредителей снизилось весной на 50-60%.

В заключение отметим еще одну деталь, связанную с птицами. Опытным путем учеными было установлено, что птичье пение благоприятно влияет на растения, и не случайно такое совпадение: птичьи трели громче всего звучат в конце мая - начале июня, когда происходит интенсивный рост растений. Поют только самцы. У каждого вида птиц своя характерная песенка, но артистичность ее исполнения целиком зависит от индивидуальных способностей певца. Особенно талантливые певцы разнообразят свою простую песенку множеством вариантов, коротких и длинных трелей и колен. Замечено, что с возрастом певцы совершенствуют свой певческий дар. Кроме соловья и упомянутой камышовки-малиновки красивым пением могут порадовать славки, зяблики, щеглы, зеленушки, коноплянки. Птицы могут доставить немало прекрасных минут и незабываемых переживаний.

Зачем ежу яблоко

Еж - любимый персонаж детских сказок, добродушный, симпатичный зверек, который охотно поселяется рядом с человеческим жильем. Вообще-то естественное место обитания ежей - сухие лиственные леса с густым подлеском или сухие еловые и сосновые леса. Но если в вашем саду есть уголок нетронутой растительности, куда не ступает нога человека, например заросли вокруг живых изгородей, то вы можете однажды обнаружить, что там появилась ежиная семья. Ежи не очень боятся человека, хотя при встрече на всякий случай сворачиваются в клубок.

Если еж поселился в вашем саду, считайте, что вам повезло. Ведь еж - насекомоядное животное. Главную его пищу составляют насекомые и среди них многие виды вредителей. Например, в рацион ежей входят слизни, черви, жуки, личинки жуков, в том числе проволочники, листоеды, мухи, гусеницы. Всего еж использует в пищу около 250 видов насекомых. Однако он не брезгует и более крупной дичью. Если еж сумеет поймать мышь, лягушку, птенца или змею, то его крепкие челюсти без труда справятся с этой добычей, да так, что и косточек не останется. Еж выглядит довольно неуклюжим и нерасторопным, но во время охоты проявляет удивительное проворство. Видит он неважно, главный орган чувств, помогающий в охоте, это обоняние. Соответственно и в мозгу ежа больше всего развит отдел, связанный с обонянием, остальные же отделы мозга не свидетельствуют о его высоких интеллектуальных способностях, и хотя еж поддается дрессировке и его даже можно научить по команде сворачиваться и разворачиваться, для этого требуется много времени и ангельское терпение. Зато для охоты и добывания пропитания ежу ума вполне хватает. Если он почувствует присутствие мыши, затаившейся в норке неглубоко под землей, то стремительно разрывает лапками землю и юркой мыши не всегда удается уйти от него. В деревнях ежей иногда запускают в погреб, чтобы они выловили там мышей.

Благодаря рассказам многих очевидцев, ежи приобрели славу пожирателей змей. Говорят, будто ежи питают особую ненависть к змеям, и стоит ежу увидеть змею, как он кидается на нее с быстротой молнии, перегрызает хребет и затем с наслаждением пожирает извивающееся тело. Если ему попадется гадюка, то он съедает ее вместе с ядовитыми железами - ежи мало чувствительны к ядам, это установлено экспериментально. Они без всякого вреда выносят смертельные для человека дозы сулемы, мышьяка и некоторых других ядов. Поэтому еж может есть ядовитых змей и ядовитых насекомых, которых кроме него никто не отважится тронуть. Но вот если извивающаяся гадюка ухитрится ужалить его в мордочку, то для него это не всегда кончается благополучно.

В рацион ежа входит также и растительный корм: плоды, семена, ягоды, но все же основная пища - насекомые.

Еж отличается большой прожорливостью. Он ведет ночной образ жизни. Днем спит, а ночь напролет рыщет в поисках еды, которую находит на поверхности почвы и неглубоко под землей. Охотничье угодье ежа достигает в радиусе порой 300 м. Одна из главных причин прожорливости ежа - необходимость накопить за лето жир, который даст ему возможность благополучно пережить зиму.

Зима для ежей - достаточно суровое испытание, которое выдерживают далеко не все. Зимой еж впадает в спячку, продолжающуюся около 4,5 месяца. Осенью в конце сентября - начале октября он находит себе надежное укрытие под кучей опавшей листвы или хвороста либо под корнями деревьев, делает неглубокое гнездо, выстилает его листьями и травой. На этой мягкой подстилке еж сворачивается в клубок и засыпает. Сердце еле бьется, дыхание еле теплится, все процессы обмена веществ заторможены и температура тела падает до 5-6°С. Но все же он жив. Хотя и в сильно замедленном темпе, но жизненные процессы идут в этом неподвижном тельце и требуют питания. Питанием служит накопленный за лето жир, который к осени составляет до 30% веса тела. Если еж не сможет накопить необходимый запас жира, то израсходует свои резервы слишком рано и проснется раньше времени, когда его обычная пища отсутствует. В этом случае ему грозит гибель от голода. Если еж весит к осени меньше 700 г, то вряд ли он сможет пережить зиму. Довольно точный показатель способности ежей к перезимовке - это форма тела. Еж, накопивший достаточно жира для перезимовки, если посмотреть на него сверху, имеет грушевидную форму, т. е. задняя половина его тела сильно расширена. Еж, который плохо питался, имеет, образно говоря, форму сардельки, т. е. ширина его тела всюду одинакова.

Весной, как правило, в середине апреля, когда солнце начинает пригревать и всякая мелкая живность вылезает из укрытий, благополучно перезимовавший еж просыпается. За зиму он сильно отощал и колючая шкурка висит на нем как тряпка, поэтому еж тут же пускается на охоту и охотится первое время день и ночь, забыв о своем ночном образе жизни. Немного подкормившись, еж начинает искать себе пару. Иногда за одной ежихой "ухаживает" несколько самцов. Они ссорятся и дерутся, нанося друг другу удары колючим капюшоном, урча и фыркая от злости.

В обычной жизни ежи общаются свистом; свистом ежиха подзывает и разбежавшихся ежат. А вообще-то ежи большие индивидуалисты и предпочитают жить поодиночке.

Основная масса ежих производит свое потомство весной, и это очень разумно с их стороны, так как за лето детеныши успевают основательно вырасти и накопить жирок для перезимовки. Но бывает, что некоторые ежихи запаздывают, и тогда их потомство ждет незавидная участь. Недоросшие ежата, как правило, зимой погибают.

Для родов и выкармливания детенышей ежиха ищет укромное место под низко висящими ветками кустов, под кучами хвороста. Там она делает небольшое углубление, выстилает его мхом и листьями. Рожает ежиха от двух до десяти детенышей. Папа еж после этого сразу же удаляется, и все заботы о семье ложатся на плечи самки. Беременность у ежихи длится около 40 дней. Ежата рождаются голые и слепые. Кожа покрыта мягкими белыми молочными иглами, утопленными в толще кожи. Почти сразу же после рождения иглы начинают топорщиться, а потом постепенно выпадают и заменяются на постоянные темные острые иглы. Через две недели глаза открываются и ежата начинают вылезать из гнезда. Ежиха кормит их сначала одним молоком, потом начинает носить им насекомых, а затем учит их охотиться и находить нужную пищу. Через 1,5 месяца ежата покидают родное гнездо и начинают жить самостоятельно.

У ежей не очень много врагов. Колючки на спине - хорошая защита. Вся спина ежа покрыта сильными кольцеобразными мышцами, позволяющими при опасности сворачиваться в шар, растопырив иглы. Однако этим защита ежа не ограничивается. Если собака или лиса начинает его обнюхивать, ища уязвимое место, еж может подпрыгнуть и ударить колючками по носу, причем часть колючек обламывается и остается торчать в носу неосторожного животного. Из сказок все знают, на какие уловки идет лиса, чтобы полакомиться ежом: лапой она подкатывает его к воде и спихивает в воду. А когда еж разворачивается, чтобы выплыть, хватает его зубами за незащищенное брюшко. Еж вообще не любит воды. Но гораздо опаснее, чем лисы, для ежа хищные птицы с их мощными, покрытыми жесткой чешуей когтистыми лапами, которым не страшны ежиные иглы. Совы, филины - главные враги ежей. Однако иглы - не только защита ежа, но и причина больших неудобств, поскольку среди них на коже ежа находит удобное убежище большое количество паразитов: вшей, клещей, ежиных блох. У дикобраза есть специальный длинный коготь, которым он может почесаться или выгнать докучливых насекомых. У ежа такого когтя нет и он вынужден терпеть незваных гостей, которые находят на его спине и стол, и дом, и место для размножения.

Известную по детским книжкам» картинку - еж с яблоком, наколотым на иглы, натуралисты объясняют следующим образом. Хотя еж и ест яблоки, но в данном случае он использует яблоко совсем не для еды, а для того, чтобы оно своим кислым соком отпугнуло паразитов, прячущихся между иглами. Тем, кто захочет взять в дом дикого ежа, надо помнить об этой его особенности, в том числе о клещах, и для начала подвергнуть ежа тщательной дезинфекции.

Еж - желанный обитатель экологически чистого сада. Для привлечения ежей надо создать им подходящие условия обитания. В саду следует оставить достаточно большой экологический уголок, где никогда не проводится уборка, где почва никогда не подвергается обработке. Чаще всего - это полоса вокруг сада, занятая живой изгородью. В этих запущенных укромных местах ежиха может найти тихое место, где она сделает свое гнездо и выкормит ежат. Но имейте в виду, что, если вы обнаружите гнездо и неосторожно раскроете его, ежиха может убежать и не вернуться, и тогда маленькие ежата обречены на гибель.

Ежи нуждаются также в условиях для перезимовки. Если в вашем саду поселились ежи, то надо позаботиться, чтобы они благополучно перенесли тяжелое время зимовки. Еж помогает вам, а вы помогите ежу. От вас зависит, останутся ли ежи на зиму в вашему саду или уйдут. Ежи охотно устраивают свои зимние квартиры под штабелями досок, под низко нависшими ветвями кустарников, под кучами дерна. Вы можете облегчить ежу жизнь, если сделаете для него зимнее убежище. Это может быть невысокий навес, под который сметают опавшую листву, или неплотно сложенная куча хвороста, покрытая слоем листвы. Важно только, чтобы эти места до весны никто не тревожил, и хорошо бы натянуть вокруг них проволоку для защиты от собак.

Не менее важно, чтобы еж имел достаточно корма и мог накопить жир для перезимовки. В вашем саду, где не так много его естественной пищи, еж может нуждаться в подкормке. Для этого годится сухой собачий или кошачий корм с добавлением орехов, овсяных хлопьев, фруктов и поливитаминов. Обязательно рядом надо ставит воду для питья. Считается, что ежи очень любят молоко. Они действительно его любят, но экологи предупреждают, что коровье молоко для ежей смертельно опасно: кишечные паразиты, которые у ежа всегда есть, благодаря молоку могут размножится до угрожающих количеств.

Подкормка нужна не только взрослым, но и особенно молодым ежатам. Если еж к осени не добрал веса и проснулся раньше времени, то спасти его может только подкормка. Так что с середины февраля, когда солнце начинает пригревать, надо оставлять для ежей корм и воду. Это лучше, чем забирать ежей для перезимовки в дом, где для них слишком высока температура и где они нуждаются в регулярной кормежке.

Итак, что должен сделать садовод, чтобы в его саду поселились ежи:

Землеройка - не спутайте с мышью

Землеройку очень легко спутать с мышью. Отличается она длинной вытянутой мордочкой, кончик которой похож на короткий хоботок. А главное отличие в том, что мышь относится к грызунам, а землеройка - к насекомоядным млекопитающим. Вреда от землеройки никакого, зато польза - очень большая: она поедает насекомых, и в том числе многих вредителей.

В средней полосе России распространена главным образом землеройка-бурозубка. Она покрыта коротким мягким мехом, на спинке темно-бурого цвета, живот обычно светлее. Длина бурозубки 4-9 см, а вес, как правило, не превышает 10-12 г. Это один из самых мелких видов млекопитающих.

В отличие от мышей бурозубка не делает нор. Она живет в светлых лесах и некошеных лугах на поверхности земли, покрытой толстым слоем опавших листьев, прошлогодней травы и различными отмершими растительными остатками. Все это принято называть подстилкой. Так вот, бурозубка прекрасно приспособлена к жизни в этой подстилке, где обитает бесчисленное множество всякой мелкой твари, которая служит для нее пищей. И если в вашем саду поселилась землеройка, она, конечно, не будет пренебрегать и тем, что найдет на грядках в рыхлом верхнем слое почвы или на ее поверхности. Но увидеть ее за работой вам будет трудно, так как из своего укрытия она выходит главным образом ночью.

Несмотря на свои маленькие размеры, бурозубка очень прожорлива и поедает громадное количество мелкой живности. Питается она главным образом мелкими мягкими насекомыми: червями, личинками, слизнями, мокрицами и пауками, не гнушается и мелких жуков. Когда уж очень голодна, бурозубка может вступить в единоборство с жужелицей и даже мелкой мышью. Зимой в состав ее рациона входят и семена. Список вредителей, которых поедает бурозубка, выглядит довольно внушительно: слизни, медведки, майский хрущ, жуки-щелкуны, листоеды, долгоносики, гусеницы пядениц и совок.

Зрение у землеройки развито слабо - глазки маленькие и подслеповатые. Свою добычу она находит с помощью обоняния и осязания. Но главным ее орудием ориентации в ночное время среди переплетения корней и стеблей, представляющих для маленькой землеройки трудно преодолимое препятствие, служит эхолокация, наличие которой у нее установлено учеными экспериментальным путем. При поиске нужного ей участка, при обследовании незнакомого места землеройки издают звуковые импульсы. Органами эхолокации служат уши, имеющие своеобразное строение.

Мы сказали, что бурозубка очень прожорлива, несмотря на свои маленькие размеры, то точнее наоборот: ее прожорливость объясняется ее маленькими размерами. Чтобы в этом маленьком тельце поддерживалась постоянная температура (ведь бурозубка теплокровное животное, как и все млекопитающие), в нем постоянно должны идти активные процессы пищеварения с выделением тепла. Организм бурозубок отличается очень высокой скоростью обмена веществ и энергетической активностью. Энергия нужна не только для обогрева, но и для движения. Внутренние органы бурозубки имеют те особенности, которые характерны для животных с очень маленьким объемом тела и которые обеспечивают их высокий уровень приспособленности к окружающей среде. К числу таких особенностей относится значительное увеличение относительного объема сердца, печени и почек, тех органов, которые обслуживают высокие энергетические затраты организма. Печень у бурозубок играет к тому же роль энергетического депо, в ней накапливается гликоген, который используется как запасное вещество при перебоях в питании.

Летом бурозубка может прожить без пищи всего 9-11 ч, а зимой и того меньше - 3-4 ч. Поэтому бурозубка просто обречена на постоянный поиск пищи, что она и делает день и ночь напролет с короткими перерывами на отдых. Рабочий (т. е. охотничий) день бурозубки составляет 12,5-16 ч. В день она съедает около 15 г корма, т. е. даже больше, чем она весит сама. Всего же летом все население землероек, живущее на 1 га, съедает за месяц от 5 до 20 кг различных насекомых, а за год - 102-210 кг. Представьте себе сначала увесистый мешок всей этой нечисти, а потом также сколько бы эти насекомые всего поели и испортили в вашем саду, если бы не бурозубки. Это летом. Зимой же потребность в корме значительно возрастает, и бурозубка, чтобы не погибнуть от холода и сохранить тепло в своем организме, вынуждена съедать за день около 30 г корма.

Организм землеройки приспособлен для очень быстрого переваривания пищи с выделением большого количества тепла, в ее теле не накапливается жир и поэтому она не впадает в спячку. Очень интенсивный обмен веществ позволяет землеройке жить в крайне суровых условиях холодных северных районов. Поэтому землеройку можно встретить и на Крайнем Севере, и за полярным кругом.

Зимой бурозубка вынуждена охотиться, прокладывая под снегом свои извилистые ходы и выискивая свои жертвы, прячущиеся в отмершей траве. Всего же, по подсчетам ученых, в зимние месяцы бурозубки, живущие на 1 га, съедают за месяц 11-40 кг различных насекомых. Не так легко маленькой, бурозубке своими слабыми лапками разгребать снег и мерзлую подстилку, тем более что большая часть насекомых, служащих ей пищей, на зиму забивается в глубокие непромерзшие горизонты почвы. Правда, до них можно добраться по мышиным и кротовым ходам, которыми бурозубка конечно пользуется. Но все же зимой бурозубкам приходится так нелегко, что большая их часть погибает, и весной остается всего 1-4 бурозубки на гектар.

Чтобы род землероек мог выжить и оставить потомство, природа ввела для этих крохотных существ довольно строгие правила, регулирующие их взаимоотношения между собой и препятствующие конкуренции за пищу. Каждая взрослая землеройка получает в свое распоряжение определенный охотничий участок такой площади, который достаточен для ее прокорма. Размеры участка зависят от возраста, пола, сезона и кормовых ресурсов. Осенью, когда количество землероек сильно увеличивается за счет народившегося за лето молодняка, одному зверьку достается небольшой участок площадью 300-500 м2. Весной же пережившие зиму наиболее сильные особи получают в свое распоряжение гораздо большую площадь охотничьих угодий: от 600 до 900 м2.

Каждая землеройка бережно расходует отпущенные ей запасы пищи и ведет охоту таким образом, чтобы ее участок не истощился. За один день она обегает небольшую часть своего участка, длиной около 70 м. На этом протяжении она имеет от двух до семи убежищ, где отдыхает, а затем снова неутомимо пускается на поиски жертв.

Днем землеройка не отходит далеко от убежищ, а это мышиные норки, ходы, проложенные в перепутанной дернине, углубления между корнями. Сама землеройка не очень приспособлена для рытья нор. Название она получила из-за своего удлиненного носа-хоботка, с помощью которого роется в верхнем слое рыхлой почвы и в мягкой растительной подстилке, выискивая спрятавшихся там насекомых.

Ночью землеройка чувствует себя более уверенно и рискует отходить дальше от своих убежищ. Охотничьи пути землеройки построены таким образом, что за один день она объедает только какой-то небольшой участок своей территории и возвращается на него снова только через несколько дней, когда на нем восстановятся запасы пищи. Это предохраняет ее участок от истощения и благодаря этому бурозубка всю свою жизнь может провести на одном участке, не покидая его. Всю свою жизнь - громко сказано, так как век у бурозубки короткий: всего 12-15 месяцев, если даже ей повезет благополучно пережить зиму. Охотничьи участки бурозубок соприкасаются своими границами, но не перекрывают друг друга. Если зверек в поисках пищи забредет на чужой участок, его встретит разгневанный хозяин и начнется яростная драка, которая может закончиться печально - гибелью одного из соперников. Землеройки с необыкновенной отвагой готовы отстаивать свое право охотиться. Они храбро вступают в битву не только с другими землеройками, но и с мышами и ящерицами, которые отнимают их добычу.

Конечно, маленькая землеройка представляет собой легкую добычу для разнообразных хищников. Ее спасает главным образом быстрота и проворство, но, кроме того, она имеет и еще одно защитное приспособление - мускусные железы, выделяющие вещество с неприятным запахом. Правда, аисты, гадюки и некоторые хищные птицы поедают землероек, не обращая на это внимания, но лисы, кошки и прочие хищные млекопитающие этот запах не переносят.

Природа предусмотрела много мудрых законов, позволяющих сохранить и продлить жизнь всем созданным ею видам животных, даже таким маленьким и беззащитным, как землеройки. Один из них заключается в том, что чем больше опасностей угрожает данному виду, тем более высока его плодовитость. Это в полной мере относится и к землеройкам. Пережившие все невзгоды зимы единичные зверьки весной начинают интенсивно размножаться. Беременность продолжается 13-20 дней; в среднем у одной самки рождается пять малышей. Самка землеройки делает в укромном месте между корней и кочек из сухой травы и листьев гнездо, где ее детеныши проводят первые три недели своей жизни. На 17-й день они начинают вылезать из гнезда, но от матери далеко не отходят, и она учить их находить пищу. Когда мать выводит своих малышей из гнезда, они выстраиваются в цепочку и каждый держится зубами за основание хвоста впереди идущего, а первый - за хвост матери. На 22-й день они уже готовы к самостоятельной жизни, расселяются и ищут себе пропитание на участке, принадлежащем матери. Эти молодые землеройки совсем крошечные существа. В начале своей самостоятельной жизни они весят 5-6 г, а к осени - около 9 г. Поэтому не удивительно, что по разным причинам многие из них погибают еще до наступления зимы. К весне из родившихся в предыдущее лето зверьков в живых остается 10-12%.

Но самка землеройки не останавливается на одном помете. Некоторые из них еще кормят детенышей, а уже снова беременны. Таким образом за лето они успевают дать начало двум-трем выводкам молодых землероек. В июле-августе количество землероек достигает максимума - в среднем 40 зверьков на гектар, а затем снова снижается, так как умирают отжившие свой срок старые зверьки. Начинается это процесс с самцов, самки живут на месяц дольше. Одна из причин короткого века землеройки - характерный для них интенсивный обмен веществ, вызывающий быстрое старение организма. Землероек называют эфемерами животного мира.

Первый год молодая и резвая землеройка растет и набирается сил, но еще не достигает половой зрелости. После перезимовки, если повезет и она останется жива, она уже способна к размножению и, выполнив этот свой долг перед природой, умирает и дает дорогу, т. е. уступает свои охотничьи угодья, следующему поколению. Так крутится колесо жизни.

Таинственная мышь предпочитает тьму и тишь

Согласно сказке летучая мышь предпочитает тьму и тишь после того, как она отказалась подчиниться и льву - царю зверей, и орлу - царю птиц и они оба рассердились на нее и решили наказать. Но как бы летучая мышь ни отказывалась, она все же принадлежит к царству зверей, хотя и летает и чувствует себя в воздухе свободно и привольно, как ни один другой зверь.

Существует около 900 видов летучих мышей. Среди них много хищных. Одни питаются рыбой, другие - мелкими зверьками, третьи даже сосут кровь животных. Но мы не будем касаться всей этой экзотики. Нас интересуют те безобидные, исключительно насекомоядные и очень полезные для человека летучие мыши, которые обитают в средней полосе России.

Летучая мышь - это животное в основном теплых стран. Чем дальше на север, тем меньше видовое разнообразие и тем меньше особей на единицу площади.

В средней полосе России обитает несколько видов летучих мышей, относящихся к четырем родам: ночницы, вечерницы, ушаны, нетопыри. Все они очень похожи друг на друга, особенно когда стремительно проносятся в темноте над вашей головой, и отличить их может только специалист. Лишь ушанов можно легко узнать по большим мягким ушам, сросшимся на темени. На 1 км2 приходится 50-100 особей. Это в 20-40 раз меньше, чем в оазисах Средней Азии.

Тельце у летучей мыши очень маленькое и весит всего несколько граммов. Главная ее отличительная черта - большие перепончатые крылья, представляющие собой тонкие кожистые перепонки, натянутые между очень длинными пальцами передних конечностей. Эта перепонка тянется вдоль всего туловища и охватывает также задние конечности, которые гораздо короче передних. Пальцы на задних конечностях свободны и оканчиваются большими когтями и длинной шпорой. Этими когтями летучая мышь во время отдыха или спячки цепляется за какую-либо опору и повисает вниз головой. Из такого положения ей в случае опасности легко взлететь, быстро раскрыв крылья. Таким образом, летучая мышь проводит свою жизнь только в двух положениях: или летает, или висит вниз головой. К этому можно добавить, что значительную часть своей жизни она висит вниз головой. Время зимней спячки продолжается от пяти до девяти месяцев, а в остальное время она летает только в короткие ночные часы, а в светлую часть суток снова спит. Получается, что в общей сложности летучая мышь проводит в спячке более 90% своей жизни, а бодрствует - менее 10%.

Во время зимней спячки все физиологические функции организма сильно заторможены, температура тела понижается до +2°С. Во время дневного сна мыши также находятся в состоянии очень глубокого покоя, прекращается переваривание пищи даже при полном желудке, а также выделение молока у кормящих самок.

На зиму одни летучие мыши улетают в теплые края, а другие остаются в родных краях и ищут подходящее укрытие. На зимовку они стараются забраться в такие места, где температура не падает очень низко: в пещеры, на чердаки, в погреба, в заброшенные шахты. Там они собираются целыми колониями, иногда в несколько тысяч особей, сбиваются в тесные клубки, прижимаясь друг к другу для сохранения тепла. В состоянии спячки сердце делает 3-4 удара в минуту, зато в полете - 400-600 и температура тела повышается до 40°С. Во время бодрствования летучая мышь очень активна, и не удивительно: за этот короткий промежуток времени ей надо поглотить столько пищи, чтобы и детенышей выкормить (если это самка), и жирок на зиму запасти.

Летучая мышь двигается в воздухе с необыкновенной скоростью и ловкостью, хватая на лету всякую мелкую живность. Особенная полезность летучей мыши для садоводов заключается в том, что она ловит насекомых, летающих только ночью, когда птицы спят. А среди ночных бабочек немало достаточно зловредных существ, которые откладывают свои яйца в почву или на листья плодовых деревьев. Вскоре из этих яиц на свет появляются прожорливые гусеницы. Это, например, бабочки различных видов совки - одного из наиболее злостных вредителей овощных культур; различные виды молей, повреждающие и овощные, и плодовые культуры; кольчатый шелкопряд, способный объесть догола целые рощи деревьев; бабочки различных видов плодожорки. Мы уже не говорим о комарах, которых летучие мыши поедают в больших количествах. В одном лабораторном опыте летучая мышь за 15 мин поймала и съела 175 комаров. Это было установлено путем взвешивания зверька до и после охоты и деления прибавки веса на средний вес комара. Удивительная ловкость летучих мышей в темноте объясняется их удивительной способностью ориентироваться с помощью эхолокации. Сейчас и человек научился использовать для своих целей принцип эхолокации, но все созданные им приборы по своей чувствительности уступают устройству летучей мыши, способному обнаруживать объекты диаметром до 0,2 мм.

Эхолокатор летучих мышей работает следующим образом. Источником ультразвуковых сигналов служит гортань. Мышь задерживает воздух в гортани, а затем с силой выбрасывает его наружу. Каждый такой выброс-импульс длится 2-5 тысячных долей секунды, а частота их испускания составляет от 5 до 60 импульсов в секунду. Краткость звукового сигнала - очень важный фактор, так как от него зависит точность ориентации. Промежуток времени между испусканием сигнала и его восприятием дает представление о расстоянии до объекта. Чем дальше мышь от препятствия, тем реже издает она сигналы, чем ближе, тем больше частота посылаемых импульсов. Если ответ приходит очень быстро, это значит, что отражающий объект очень близко. Если это препятствие, то мышь меняет направление полета, если добыча - она хватает ее. Во время охоты мышь издает около 200 импульсов в секунду, но дальность действия ее эхолота невелика: около 1 м. Отраженный ультразвук воспринимается чувствительными волосками вибриссами, которыми густо усеяны морда, уши и перепонки летучей мыши. Интересно, что у некоторых ночных насекомых, которые служат добычей летучей мыши, есть защитное приспособление, делающее их как бы невидимыми для эхолокатора. Это густое опушение мягкими волосками, которые не отражают, а поглощают ультразвук.

Весной, когда воздух достаточно прогреется и насекомые выходят из своих зимних убежищ, летучие мыши просыпаются от спячки или возвращаются со своих зимних квартир в теплых краях. Замечено, что возвращаются главным образом беременные самки, а самцы так и остаются в местах зимовки. Ученые объясняют это тем, что в северных районах больше всякой мошкары, которая особенно нужна самкам для выкармливания детенышей. Летучие мыши не отличаются большой плодовитостью: всего 1-2 детеныша в год, которые появляются на свет, как правило, в начале июня. Малыши сразу присасываются к соскам матери и поначалу она так и таскает их на себе. Мамаша кормит детенышей молоком 3-4 недели.

Продолжительность активной жизни летучей мыши - 2-3 года. Ее естественные враги - совы, сычи, хорьки, куницы, но главный враг - человек. За последние десятилетия количество летучих мышей в средней полосе значительно сократилось. Это объясняется несколькими причинами. Во-первых, из-за применения инсектицидов существенно уменьшилось количество насекомых, которые служат им пищей. Во-вторых, и для самих летучих мышей инсектициды не безвредны и вызывают их массовое отравление. Немаловажную роль сыграло и уменьшение удобных для зимовки укромных мест. Обнаружив скопление мышей, собравшихся для зимовки на чердаках или в старых зданиях, люди зачастую уничтожают их или выгоняют на улицу, что для летучих мышей, равносильно гибели. У многих людей выработалось брезгливое, неприязненное отношение к летучим мышам, даже какой-то суеверный страх и предубеждение.

Летучая мышь ведет ночной образ жизни, ее трудно увидеть, а тем более понять, что она собой представляет. Когда в темноте над головой быстро и беззвучно промелькнет какая-то таинственная тень, это может вызвать не совсем приятные ощущения. Но тем, кто занимается экологическим земледелием, не стоит пренебрегать этими пусть и не очень располагающими к себе животными. Летучие мыши - их верные помощники, и стоит сделать все от вас зависящее, чтобы привлечь их к своему саду. А если они уже поселились неподалеку от вашего дома или в пределах вашего хозяйства, не стоит их беспокоить.

Немецкие садоводы делают и развешивают в своих садах специальные ящики, которые служат летучим мышам летними гнездами. Размер ящика зависит от величины колонии летучих мышей. Внизу ящика делают прорези, чтобы зверьки могли беспрепятственно забираться внутрь и вылезать наружу. Размер прорезей: 4-10 см высота и 40-50 см ширина. Внутри ящика на стенки набивают горизонтальные планки, за которые летучие мыши могут уцепиться и повиснуть вниз головой. Эти ящики размещают в ветвях деревьев на высоте не менее 5 м. Ящик не должен висеть на солнцепеке, а снизу должен быть удобный доступ к входным отверстиям. Но даже, если все сделано правильно, придется запастись терпением и ждать, пока летучие мыши обнаружат это жилище и захотят поселиться в нем. Помните, что этот полезный зверек нуждается в вашей защите.

Постарайтесь их полюбить

Пропалывая свои грядки, вы, наверное, не раз натыкались на лягушек, неожиданно выпрыгивающих у нас из-под ног, или на толстых неуклюжих жаб, торопливо отползающих в сторону. Некоторые испытывают отвращение к этим животным. Между тем, лягушки и жабы своей неутомимой охотой на всякую мелкую вредную тварь приносят неоценимую пользу вашему огороду.

Давайте поближе познакомится с их жизнью и деятельностью и, может быть, вы даже проникнетесь симпатией к этим удивительным существам.

Лягушки и жабы относятся к земноводным, т. е. жизнь их тесно связана с водой, но некоторые виды во взрослом состоянии живут и охотятся только на суше. Среди обитателей наших огородов чаще всего встречаются два вида лягушек - травяная и остромордая. У травяной лягушки спинка серо-бурая или коричневая с разноцветными пятнами, брюхо светлое с темными пятнами. Остроморда лягушка имеет такую же защитную окраску, делающую ее незаметной на бурой земле, но значительно меньше по размерам. В Сибири наряду с травяной лягушкой или вместо нее обитает сибирская лягушка: бурая с розовыми пятнами на брюшке.

Из жаб наиболее распространены два вида: серая, или обыкновенная, с темно-бурой спинкой, зеленая жаба - спинка светло-серая с крупными зелеными пятнами. Жабы крупнее лягушек; старые жабы могут достигать в длину до 15 см, их тело покрыто бородавками, выделяющими защитную ядовитую (но не для человека) жидкость.

Создавая земноводных, природа проявила массу изобретательности. Миллионы лет назад они вышли на сушу из Мирового океана, но их связь с водной стихией остается неизменной. Свою жизнь они начинают в воде.

Рано весной к прудам и различным водоемам со всех окрестностей собираются жабы и лягушки, сначала самцы, потом самки. Самцы остромордой лягушки для такого торжественного случая окрашиваются в прекрасный серебристо-голубой цвет, у самцов травяной лягушки голубым становится только горлышко. В это время года воздух полон призывными трелями лягушек. Наконец, прибывают полные икры самки. Как только самец выберет себе самку, не без борьбы, так как самцов больше, он вскакивает к ней на спину, обхватывает ее и крепко держится с помощью специальных мозолей на передних лапках. Этот инстинкт так силен, что самец, которому не досталось самки, может так же крепко обнять подвернувшуюся рыбу. Как только самка отложит икру, самец тут же оплодотворяет ее. После этого они расстаются. Лягушки откладывают икру компактными колониями, а жабы - в виде длинных нитей, которые они развешивают на подводных растениях.

Вылупившиеся из икры головастики ведут совершенно рыбий образ жизни, дышат жабрами, питаются водорослями. Взрослые лягушки и жабы питаются животной пищей. В поисках пищи они уходят довольно далеко от воды, иногда на 1,5-2 км, но метать икру возвращаются только в свой родной водоем. По каким признакам они находят верный путь, до сих пор остается загадкой. Ученые пробовали переносить жаб к чужому пруду, но близость воды их не соблазняла и они упорно отправлялись на поиски именно своего пруда. Наблюдались даже случаи, когда водоем по каким-то причинам был засыпан землей, и все равно весной к нему собирались лягушки и жабы, и можно было видеть, как они сидят на земле в полной растерянности, словно люди, нашедшие пепелище на месте своего родного дома.

Хотя лягушки и живут на суше, а остромордые лягушки и зеленые жабы, лучше приспособленные к сухости воздуха и высокой температуре, живут даже в степях и полупустынях, все же особенности их организма говорят о тесной связи с водой.

У лягушки есть легкие, но слабо развитые и дышит она не столько легкими, сколько всей поверхностью своего тела. Некоторое время лягушка может жить вообще без легких. Через кожу она дышит и на воздухе, и в воде. Специалисты проверяли, сколько времени лягушка может просидеть в воде, не выныривая на поверхность: оказалось жаба около 8 дней, травяная лягушка - около месяца.

Чтобы кожа хорошо пропускала кислород, она должна быть тонкой и всегда влажной. Вот почему лягушки, живущие на суше, предпочитают сырые места обитания. Днем они прячутся от жары под листьями и травой, а на охоту выходят в сумерки или ночью. Через тонкую кожу легко испаряется вода, охлаждая поверхность тела, поэтому лягушка всегда кажется холодной. И действительно, температура ее тела всегда на несколько градусов ниже температуры окружающего воздуха. Через кожу проникает не только воздух, но и вода. Лягушка не пьет воду ртом. Чтобы напиться, ей достаточно искупаться в росе или прижаться брюшком к влажной земле.

Как все холоднокровные животные, лягушка отличается пониженным энергообменом. Слабо развиты не только легкие, но и сердце. Пища переваривается очень медленно. Жук, попавший в желудок лягушки, больше часа остается живым. Так как у лягушек нет своей внутренней "печки", их активность очень сильно зависит от температуры воздуха. При температуре ниже 10"С они вообще еле двигаются. Поэтому можете себе представить, как нелегко приходится лягушкам зимой, ведь они погибают при температуре -1°С.

Травяные лягушки зимуют в водоемах, не промерзающих до дна, зарывшись в донный ил. Все процессы в это время замедлены, кровь еле течет, но, тем не менее, рост не прекращается и продолжается созревание половых "элементов, чтобы быть готовыми к весне. Остромордая лягушка зимует на суше, забившись под коряги, камни, листья, в мышиных и кротовых норах. Жабы также зимуют на суше, часто забираясь на зимовку в подвалы домов. Зимняя спячка продолжается от 150 до 200 дней в зависимости от продолжительности холодного периода. Зимой большая часть лягушек и жаб погибает, к весне их остается всего 2-5%.

И все же, несмотря на пониженную энергообеспеченность, лягушки - прекрасные охотники. Их реакция на появление добычи отличается исключительной быстротой и точностью. Особую роль в этом играют глаза, которые называют думающими глазами. И не спроста: лягушка реагирует только на движущиеся предметы. Неподвижная пища не вызывает у нее желания охотиться, и она может умереть с голоду в окружении неподвижных насекомых. Но стоит в поле ее зрения появиться движущемуся объекту, как мгновенно срабатывает отлаженный механизм глаз. Глаза определяют размер добычи, направление и скорость движения. Это как бы вычислительный центр, который, получив и обработав полученную информацию в доли секунды, тут же дает команду мышцам. Получив эту команду, лягушка молниеносно прыгает на жертву, выбрасывая вперед язык. Длинный липкий язык лягушки тоже устроен особым образом: он прикреплен во рту не задним, а передним концом. Лягушка обхватывает им свою добычу и втягивает в рот. Лягушка может подпрыгнуть на 30-40 см и поэтому охотится и на летающих насекомых. Тяжелые неуклюжие жабы ищут пищу на земле.

Как мы сказали, глаза лягушки определяют размер предмета и, следовательно, реакцию на него: если предмет равен по размеру ей самой - это соперник, если меньше - это добыча, если больше - это опасность и надо убегать. Если добыча довольно велика и не очень быстро убегает, лягушка хватает ее ртом и лапами и запихивает себе в рот. А дальше начинается совсем фантастическое действо: глаза лягушки закрываются и погружаются внутрь, чтобы пропихнуть пищу изо рта в пищевод. Язык в этом деле не помощник, он служит только для охоты.

Слух у лягушки значительно уступает зрению и, очевидно, не играет большой роли в ее жизни. Нет ни ушной раковины, ни слухового прохода, барабанные перепонки расположены прямо на поверхности головы за глазными бугорками. О приближении крупного врага, например человека, она узнает по сотрясению почвы. Слух развит слабо, зато голосовые данные - прекрасны. Однако источником всем знакомых лягушачьих трелей являются самцы, самки только слабо попискивают. С помощью звуков разного тембра лягушки и жабы передают друг другу информацию, правда, довольно ограниченного объема. Самцы издают различные кличи для привлечения самок. Есть сигнал, предупреждающий соперника, что не стоит приближаться. Есть сигнал опасности. Есть крик ужаса. Конечно, самые громкие и красивые - свадебные песни. У самцов в углах рта имеются особые кожистые пузыри, играющие роль усилителей-резонаторов. У некоторых видов этих существ резонаторы находятся под кожей горла. Очень мелодичный крик, похожий на песнь птицы, издает зеленая жаба, раздувая пузыри на горле.

Основная пища лягушек и жаб - насекомые, причем большая их часть - вредители. У каждого вида есть свои любимые блюда: остромордая лягушка предпочитает пауков и цикадок, травяная - слизней и кузнечиков, серая жаба - жуков и муравьев, зеленая жаба - клопов. Если есть возможность, лягушки и жабы питаются почти исключительно соответствующими видами насекомых, но это бывает редко, чаще им приходится довольствоваться разнообразным меню. С аппетитом пожирают они медведок, долгоносиков, проволочников, личинок колорадского жука, гусениц и многих других насекомых. Лягушки, которые легки на подъем и хорошо прыгают, охотятся и на летающих насекомых, в том числе комаров и бабочек. Крупные лягушки, если им не хватает насекомых, могут поймать и съесть мышонка полевки, а уж если голод сильно припечет, можно наблюдать совсем трагические сцены: крупные старые лягушки поедают собственную молодь. Молодые лягушата и жабята не отличаются агрессивностью и довольствуются всякой мелочью вроде тлей, малинных жуков, комаров, долгоносиков.

За сутки лягушка съедает в среднем 1-2 г пищи, жаба - до 8 г. Было подсчитано, что за лето травяная лягушка съедает 1260 вредителей. Число видов вредителей, поедаемых лягушками и жабами, в 2-3 раза выше, чем у насекомоядных птиц. Они не брезгают насекомыми с неприятным запахом и вкусом, от которых отказываются птицы. Они лучше птиц ловят насекомых, окраска которых сливается с фоном. Они охотятся ночью, когда птицы спят, и поедают вредителей, ведущих ночной образ жизни: бабочек-совок, молей, гусениц, слизней.

Рекорд полезности принадлежит южноамериканской жабе-аге, одной из наиболее крупных жаб мира. Ее используют для уничтожения вредителей на плантациях сахарного тростника и специально завозят в те районы, где эта культура имеет широкое распространение, например на Гавайские острова, на остров Новая Гвинея. В некоторых случаях урожай сахарного тростника зависит исключительно от активности жабы-аги. Наши жабы уступают ей и по размеру, и по прожорливости, но тем не менее их полезность для сада настолько высока, что в некоторых европейских странах они превратились в рыночный товар, и при желании садовод может купить себе жабу на рынке.

Лягушки поедают насекомых, но и сами поедаемы без пощады более крупными животными. Например лягушачью и жабью икру и головастиков в большом количестве уничтожают рыбы и ужи, и даже живущая в воде крупная озерная лягушка не откажется схватить проплывающего мимо головастика. На суше у лягушек также множество врагов. Их едят птицы и почти все млекопитающие, в том числе норки, ежи, выдры, лисы, барсуки. На лягушек охотится 92 вида птиц, а на жаб - 18. У жаб есть некоторая защита - кожные ядовитые железы, но и это не преграда для сов, грачей, енотов, барсуков. Лягушки составляют главную пищу ужей и гадюк, не говоря уже о живущих у воды птицах - цаплях, чайках, журавлях. Когда мало грызунов, на лягушек начинают охотиться лисы и волки. От полного уничтожения лягушек и жаб спасает только высокая их плодовитость. Одна самка откладывает в зависимости от вида от 2 до 4 тыс. икринок. В начале лета, когда на сушу выходят молодые лягушки и жабы, поголовье земноводных увеличивается в десятки раз, но уже весной следующего года от всего этого изобилия остается всего, как отмечалось, 2-5%. Фактически большая часть лягушек и жаб погибает после того, как они, достигнув половой зрелости, выполнят свой основной долг перед природой - отложат икру. В неволе, где ничто не грозит, лягушка может прожить 18 лет, жаба - 35 лет.

И все же самый главный враг лягушек и жаб - человек. От него никакая плодовитость не спасет. Осушение болот, распашка пойменных земель и, наконец, применение ядохимикатов приводят к быстрому и полному исчезновению многих видов земноводных. В Швейцарии и Германии почти все виды земноводных находятся на грани исчезновения и взяты под охрану: запрещено их убивать, ловить, продавать, коллекционировать. К счастью, у нас еще лягушки не перевелись и бойко скачут по нашим грядкам. Для них не надо никаких специальных мер привлечения, как для птиц. Но все же они будут уютнее чувствовать себя в вашем саду, а значит, и активнее охотиться, если растения на грядках будут посажены так близко, чтобы их листья образовали над землей сплошной полог, под которым царит сырой прохладный полумрак, так любимый лягушками и жабами.

Если вам придет в голову модная ныне идея сделать на своем участке искусственный пруд, не забудьте о лягушках, определяя его размеры и заселяя его растительностью. Независимо от того, какова будет площадь вашего пруда, дно его рекомендуется делать по определенным правилам. С одной стороны дно должно иметь несколько уступов, плавно спускающихся к самой глубокой части пруда. Противоположную стенку делают отвесной. Максимальная глубина пруда должна быть не меньше 90-100 см, чтобы в этом месте вода не промерзала до дна и там могли перезимовать некоторые виды лягушек. Уступы и дно делают строго горизонтальными, чтобы отмершие растительные остатки равномерно распределялись по их поверхности и постепенно перегнивали без образования ядовитых газов, которые могут отравить обитателей пруда. Самый верхний, т. е. самый мелкий уступ, засаживают болотной растительностью, здесь любимое место пребывания прудовых лягушек, живущих в воде. На противоположном берегу пруда размещают кустарники и высокие травы, чтобы в дневную жару там могли укрыться лягушки, обитающие на суше. Можно даже сделать на берегу искусственные убежища для их перезимовки, сложив небольшие кучи камней и хвороста.

Если вы сможете все это осуществить, то ваша душа будет спокойна: все, что можно, для своих лягушек вы сделали. Теперь дело за ними.

Связанные одной цепью

В данном случае имеется в виду не реальная железная цепь, а так называемая пищевая. Хотя эта цепь невидима, ее железная хватка неумолимо направляет многие биологические процессы и позволяет сохранить равновесие в природе.

Равновесие - главный закон природы. Но его-то мы как раз и нарушаем, когда разбиваем сады и огороды и забываем о том, что при всех своих технических и химических достижениях из природы нам не вырваться, а значит, хочешь-не-хочешь, надо соблюдать ее законы.

Рассмотрим одну из пищевых цепей, существующих в нашем саду. Она состоит из следующих звеньев: первое - растения, которые служат пищей травоядным насекомым (фитофагам); второе - фитофаги, питающиеся растениями и служащие пищей хищным и паразитическим насекомым (энтомофагам); третье - энтомофаги, которые питаются фитофагами и сами служат пищей для птиц, земноводных и т. д. В этой цепи в самом выигрышном положении оказываются фитофаги, те самые, которые в нашем представлении объединяются одним названием - вредители. Их пища всегда имеется в избытке. Поскольку количество пищи неограниченно, они могли бы и размножаться неограниченно, но это происходит не всегда, так как помимо пищи способность к размножению зависит от многих других условий, в том числе климатических, космических, а также от наличия естественных врагов. Но поскольку эти условия постоянно меняются, то и количество вредителей-фитофагов из сезона в сезон неодинаково. Это мы видим в своем саду. Один год мы вздыхаем с облегчением: ни тлей, ни долгоносиков. Другой год, если осенью и зимой складываются благоприятные условия для откладки яиц и перезимовки этих и других подобных им мелких тварей, то весной мы с ужасом видим наши плодовые деревья и ягодные кустарники, покрытые полчищами вредителей.

Не в лучшем положении оказываются и энтомофаги. Правда, наши радости оборачиваются для них горем, и наоборот. Когда вредителей мало, им нечем кормить свою молодь и тогда численность их сильно снижается. Когда вредителей много, для них создаются прекрасные условия для размножения и их поголовье возрастает. На первый взгляд все выглядит вполне благополучно: массовое размножение вредителей сопровождается массовым размножением энтомофагов. Вторые поедают первых и доводят их численность до приемлемого уровня. Все было бы так, если бы не некоторое запаздывание размножения энтомофагов по сравнению с размножением вредителей. Оно запаздывает/ровно на то время, которое нужно, чтобы из отложенных яиц развились личинки и взрослые насекомые, а это, как правило, 2-3 недели.

Ранней весной, в апреле мы можем наблюдать первый этап противостояния между хищниками и их жертвами. Как только солнце начинает пригревать, пробуждаются первые хищники - пауки и клопы. Пауки и паучки самых разных размеров живут и в земле, и на ветках кустарников. Они охотятся главным образом на взрослых насекомых еще не вышедших из стадии зимнего покоя. В апреле пробуждаются хищные клопы антокорис, которые перебираются на яблони и начинают высасывать содержимое зимующих яиц красного и бурого плодового клеща, тлей, медяниц и листоверток. И взрослые клопы, и их личинки одинаково прожорливы. Весной они поедают яйца названных выше вредителей. Когда же летом из яиц появляются взрослые особи, они поедают и взрослых. Клопы не упускают ни тлей, ни медяниц, ни листоверток, но любимой их пищей остаются плодовые клещи и особенно их яйца. Клопы могут уничтожить до 95% зимующих яиц плодового клеща. Но для того, чтобы самки клопов„дали многочисленное потомство и расширили свою полезную деятельность, им необходима кроме животной пищи подкормка нектаром, и в этом отношении у них есть свои предпочтения, а именно: укроп, горчица, гречиха. Любовь к цветам - особенность клопов антокорис, клопы других видов подкармливаются сладкими выделениями тлей. Плодовые клещи за сезон дают несколько поколений, но клопы не отстают от них. Во второй половине лета появляется наиболее многочисленное второе поколение клопов, которое не дает клещам безгранично размножаться и поддерживает их число на благоразумном уровне.

Рано весной в период распускания цветочных почек на побегах яблони из зимующих яиц появляется яблонная зеленая тля. Сначала ее немного и она не оказывает сильного повреждающего воздействия на побеги, но тли обладают неограниченной способностью к размножению. За лето они дают 11-13 поколений и, если ничто не мешает, их число растет лавинообразно. Особенно интенсивно размножаются тли во второй половине лета после 24 июня, когда состав растительного сока меняется (в нем увеличивается содержание углеводов, а это стимулирует питание и размножение тлей). И они размножались бы беспредельно, если бы не их многочисленные естественные враги. Тлями питаются несколько видов хищных пауков и 21 вид хищных насекомых, в том числе божьи коровки, златоглазки, хищные клопы, мухи-сирфиды, хищные галлицы. Чем быстрее размножаются тли, тем активнее питающиеся ими хищники. Мухи-сирфиды откладывают свои яйца прямо в колонии тлей, а выродившиеся из яиц личинки мух поедают тлей с конца мая до августа. В июне-августе тлей едят личинки мухи-серебрянки. Общими усилиями хищников разных видов количество тлей во второй половине лета, как правило, снижается до допустимого уровня.

У плодожорки, гусеницы которой прячутся внутри яблока, не так уж много врагов среди хищных насекомых. Главный ее враг - трихограмма, маленькое паразитическое насекомое-яйцеед, которое откладывает свои яйца в яйца плодожорки. В результате из яйца вместо плодожорки выходит трихограмма. Трихограмму научились разводить искусственно, и если рано весной ее выпустить в саду, то повреждение яблок плодожорками можно значительно снизить.

В плодовых садах обнаружено всего около 200 видов энтомофагов, на овощных культурах еще меньше - около 50 видов. Энтомофаги делятся на паразитов и хищников. С хищниками все достаточно примитивно - они просто едят свои жертвы, но в отношении паразитов природа не поскупилась на выдумку, и здесь мы наблюдаем большое разнообразие приемов. Одни паразиты, как например трихограмма, откладывают свои яйца в яйца вредителя, и из яиц вылупляются личинки не вредителя, а паразита. Другие откладывают свои яйца в тело гусениц или личинок. Так делают большинство наездников-ихневмонид, мухи-тахины. Гусеница продолжает жить и питаться, а внутри нее зреет сначала яйцо, затем личинка. Личинка постепенно выедает внутренности гусеницы, затем окукливается внутри пустой шкурки; весной шкурка лопается и из нее к всеобщему удивлению вылетает взрослый наездник.

Другой прием - паразит откладывает яйца не внутри гусеницы, а на поверхности ее тела. Правда, результат тот же: из яиц выходят прожорливые личинки, которые питаются телом гусеницы. Некоторые паразиты поступают еще хитроумнее: они откладывают яйца на листья. Гусеница, поедая листья заглатывает с кормом яйцо, а дальше все идет в том же порядке: в теле гусеницы вызревает личинка и пожирает ее.

А вот еще интересный пример. Одиночная оса аммофила охотится на гусениц совок, живущих в почве. Оса выкапывает в земле норку с расширением на конце. Найдя гусеницу совки, она парализует ее укусом и перетаскивает в норку. Затем откладывает на гусеницу яйцо, вход в норку заделывает камешком и со спокойной душой улетает. Вылупившись из яйца, личинка найдет достаточный запас корма.

Как правило, паразиты не очень разбирают, к какому виду принадлежит их жертва, - была бы пища. На каждый вид вредителя приходится несколько видов питающихся ими паразитов. Но интересно отметить, что ни один вид паразитических насекомых не трогает личинок колорадского жука. Зато у колорадского жука есть враги среди хищников, и главные его враги - жужелицы.

Жужелицы - активные хищники, их добычей становится все, что обитает на поверхности и неглубоко под поверхностью почвы. В средней полосе России обнаружено несколько сотен видов жужелиц, но наиболее распространены и многочисленны всего пять видов.

Жужелицы - довольно крупные жуки с жесткими надкрыльями, которые в зависимости от вида имеют цвет от иссиня-черного - до медно-красного. Жужелицы обладают такими свойствами, которые делают их очень эффективными энтомофагами, - прожорливость, агрессивность, высокая плодовитость, многочисленность и большая продолжительность жизни. К этому можно добавить, что их личинки такие же активные хищники, как и взрослые. Их жертвами становятся яйца, личинки и взрослые особи самых разнообразных видов насекомых, но для нас очень важно, что жужелица есть личинок колорадского жука, от которых отказываются даже птицы из-за их отвратительного вкуса.

Колорадский жук дает за лето два поколения. Личинки наиболее вредосносного первого поколения в начале лета не очень доступны жужелицам, так как сидят высоко на кустах картофеля, а жужелицы бегают в основном по земле. Зато после сильного дождя, ветра или окучивания множество личинок падает на землю и становится жертвами хищника. Жужелицы уничтожают от 30 до 70% личинок первого по колония. Второе поколение личинок колорадского жука развивается во второй половине лета, когда картофельная ботва разрастается и полегает на землю. В это же время наступает период наибольшей активности жужелиц. Одна жужелица за сутки может съесть в среднем 26 личинок колорадского жука. Всего жужелицы съедают от 60 до 100% яиц и личинок колорадского жука второго поколения. Соответственно уменьшается количество жука, уходящего на зимовку и нападающего на картофельные поля весной следующего года.

В борьбе с колорадским жуком жужелицам помогают божьи коровки, златоглазки и хищные клопы.

Наиболее распространенный вид божьей коровки - семиточечная. Ее личинка - такой же хищник, как и взрослая особь. Их пищей являются все мелкие насекомые с мягким телом; тли, трипсы, белокрылка, а также яйца и молодые личинки некоторых жуков и бабочек, в том числе яйца колорадского жука.

У златоглазки хищник - только личинка, которая поедает в больших количествах тлей, клещей, яйца и молодые личинки жуков, бабочек, клопов.

Среди хищных клопов наилучшие результаты в поедании личинок колорадского жука обнаружены у клопа-подизуса. К тому же выяснилось, что этого клопа можно разводить в искусственных условиях и в нужное время выпускать на картофельные поля. Но лучше всего он зарекомендовал себя на баклажанах.

Хищные насекомые энтомофаги вносят большой вклад в сдерживание размножения вредных насекомых. Величина этого вклада сильно колеблется в зависимости от тех или иных условий. Среди этих условий не последнее место занимает доступность питания, как раз то, на что садовод имеет возможность определенным образом влиять и тем самым способствовать увеличению числа энтомофагов. Здесь мы опять в который уже раз упомянем живые изгороди.

В живых изгородях всегда живет большое количество разнообразных насекомых: и вредных, и полезных. Там они находятся в равновесии. Вторые поедают первых и тем самым не дают им бесконтрольно размножаться, но и в то же время никогда не уничтожают их полностью, поддерживая, таким образом, свое питание и соответственно свою численность на достаточно высоком уровне.

Если в саду вдруг начнется массовое размножение вредителей, энтомофаги будут наготове, чтобы переселиться на культурные растения и помочь садоводу справиться с этой бедой. В этом случае нарушается та последовательность событий, которая характерна для сада без живых изгородей: сначала рост числа вредителей и только через 2-3 недели в ответ на увеличение количества пищи начинает расти число хищников и паразитов, т.е. вредители получают 2-3 недели форы для бесконтрольного размножения. Живые изгороди лишают их этого преимущества. Это, так сказать, первый момент.

Второй момент - посев нектароносов. На стадии взрослого насекомого многие виды хищников и паразитов питаются нектаром. Подкормка нектаром требуется почти для всех видов полезных насекомых. Доказано, что она увеличивает продолжительность жизни наездников и их плодовитость. Без подкормки они живут 2-3 суток, а с подкормкой 9-15. Это значительно увеличивает время, а течение которого наездники заражают гусениц вредителя.

Известно, что полезные насекомые предпочитают мелкие цветки растений из семейства зонтичных, сложно- и крестоцветных. В оптимальном варианте путем последовательных посевов следует организовать постоянный конвейер нектароносов, снабжающий энтомофагов питанием с весны до осени. Наездников и паразитических ос привлекают мелкие цветы укропа, аниса, моркови, горчицы. Хищных ос и мух привлекают плоские открытые цветы маргаритки, ромашки, а также мята, чабер. Хищных мух-журчалок важно обеспечить раноцветущими растениями. Когда весной они пробуждаются от зимней спячки, им тот же час требуется пища. Если они не найдут в это время необходимого питания, их личинки, активные пожиратели тлей, появятся слишком поздно, только в августе.

Кроме питания, полезным насекомым требуются защищенные от солнца, тенистые, влажные места обитания и растения, подходящие для откладки яиц. Пауки и жужелицы предпочитают жить и откладывать яйца в высокой траве под кустами живой изгороди, откуда они по ночам совершают охотничьи набеги на огородные грядки. Жужелицы зимуют в почве. Ученые установили, что их численность можно увеличить в 1,5 раза, если создать им благоприятные условия перезимовки, с осени разрыхлив и подготовив гребни для посадки картофеля.

Златоглазки для откладки яиц выбирают заросли папоротников и вечнозеленых кустарников. В саду желательно сохранить некоторое количество диких цветущих растений, например пижмы, ромашки, тысячелистника, на которых любит откладывать яйца божья коровка.

Еще один прием - развешивание в укрытых от дождя местах пучков соломы или тростника. Это удобные места для откладки яиц многих полезных насекомых. Для ловцов тлей и плодожорок - уховерток на яблони подвешивают перевернутые вверх дном небольшие цветочные горшки, набитые сухой травой и всякой трухой. Там уховертка прячется днем. так как ведет ночной образ жизни. Там же она откладывает и яйца.

Вспомним еще об одном виде полезных насекомых - опылителях. Живые изгороди с цветущими кустами - это один способ их привлечения. Другой способ - создание жилых помещений для диких пчел. Для этой цели служит старое бревно с большим количеством просверленных в нем отверстий. Его укрепляют в вертикальном положении и сверху накрывают колпачком для защиты от дождя.

После всего сказанного выше вряд ли стоит убеждать садоводов отказаться от применения ядохимикатов. Ядохимикаты разрушают живую цепь и создают все условия для бесконтрольного размножения вредителей. Погибают в первую очередь полезные насекомые - хищники, которые живут открыто и не прячутся, как вредители в разных укромных местах: под корой или комочками почвы. Применив ядохимикаты, вы попадаете к ним в плен, поскольку уничтожаете своих союзников и остаетесь с проблемой защиты своего сада один на один.

Муравьи - трудолюбивый народец

Если в начале лета вам случится попасть в лес, вы можете стать свидетелем необычайного зрелища - свадебного полета муравьев. В один из теплых летних дней из муравейника вылетают сотни крылатых самцов и самок. Однако их счастье длится недолго: всего одну - две недели. Природа подготовила для этих созданий довольно суровую судьбу. Сразу же после спаривания самцы погибают, погибает и большинство самок, становясь жертвами птиц, лягушек и пауков, которые с нетерпением ждут вылета муравьев, чтобы набить свои желудки. Из сотен самок сохраняются лишь единицы, и на их долю выпадает ответственейшая роль продолжательниц рода. Оплодотворенная один раз самка сохраняет способность к размножению всю свою иногда довольно долгую жизнь, которая при благоприятных условиях продолжается до 20 лет. И все эти годы она будет жить в муравейнике, окруженная неусыпной заботой и вниманием, а единственным ее делом станет откладка яиц и пополнение населения муравейника. В окружении преданных слуг она царит в муравейнике и не даром такую плодоносящую самку называют "царица". В зависимости от вида муравьев в муравейнике может быть одна или несколько цариц.

У остальных обитателей муравейника судьба более прозаичная. У них никогда не вырастут крылья и они никогда не испытают счастья полета. Их удел - постоянный труд: добыча пищи, уход за нарождающимися поколениями, защита муравейника. Эти рабочие муравьи живут, как правило 1-2 года.

В средней полосе России наиболее распространен и многочислен рыжий лесной муравей - обитатель лесов. На садовых участках в основном можно встретить черного садового муравья.

У черного муравья большая часть муравейника находится под землей. Она состоит из горизонтально расположенных овальных камер и соединяющих их ходов, берущих начало от главного вертикального хода. Сверху муравейник прикрыт рыхлым земляным холмиком, также пронизанным ходами. Нередко такой муравейник можно найти прямо на грядке, где муравьев привлекает рыхлая почва. Чаще всего это происходит на грядке с клубникой, где в течение трех-четырех лет почва не перекапывается, и за это время муравьи успевают обжиться.

Ученые считают, что муравьи способствуют повышению плодородия почвы. Они ее перемешивают и рыхлят на глубину 50-70 см, обогащают органическим веществом, азотом, фосфором, магнием и калием. Почва вокруг муравьиных гнезд обладает повышенной микробиологической активностью и поэтому разложение растительных остатков ускоряется в несколько раз. В садах, где земля периодически перекапывается, у муравьев нет возможности проявить все свои способности улучшателей почвы, но в лесах их деятельность вносит существенный вклад в почвообразовательный процесс.

Рыжие лесные муравьи строят большие высокие муравейники из веточек и хвои, достигающие в диаметре и высоту более 1 м. Подземная часть их уходит на глубину 70- 100 см. Такие муравейники играют роль "фабрики плодородия". Травы, кустарники и даже деревья, растущие вблизи муравейника и чьи корни попадают в зону повышенного плодородия, пышно разрастаются. Растительность вокруг муравейников отличается интенсивным ростом и яркой зеленой окраской. О масштабах почвоулучшающей деятельности муравьев и их влиянии на здоровье леса дает представление следующая цифра: на 1 га леса в среднем приходится 7- 8 тыс. муравьиных гнезд (имеются в виду муравьи разных видов, которых на территории России насчитывается около 200).

Питание муравьев довольно разнообразно. Большую его часть (62%) составляют насекомые - источник белка, далее следуют травы, семена, плоды, нектар и сок растений. Самая интересная особенность питания муравьев - это использование выделения тлей, богатых сахарами. Между муравьями и тлями существует негласный договор о сотрудничестве: тли снабжают муравьев сладкой пищей, а муравьи за это охраняют их, "пасут" и даже расселяют, перенося с дерева на дерево. Сладкие выделения тлей любят собирать и пчелы, а выработанный с их помощью мед ненамного уступает цветочному.

Среди насекомых муравьев больше всего привлекают гусеницы, черви, слизни и личинки. С ними муравьи легко справляются, впрыскивая в их мягкие тела муравьиную кислоту. От этого укуса добыча или погибает, или частично теряет подвижность, и тогда муравьи перетаскивают ее в свои закрома. Жуки с твердым хитиновым панцирем и волосатые гусеницы гораздо реже становятся жертвами муравьев. Не охотятся муравьи и на скрытно живущих (например, под корой или под землей), и на неподвижных насекомых.

Питание и пища играют в жизни муравьев совсем особую роль. Пища не только служит для поддержания жизни, но и является тем связующим звеном, которое объединяет муравьев одного муравейника в единый и гармонически работающий социальный механизм. Муравей, нашедший добычу, никогда не съедает ее сам. Набив жидкой пищей свой зобик, он бежит в муравейник и передает ее изо рта в рот всем встречающимся по дороге собратьям, а те, получив свою порцию, делятся ею с другими муравьями. Таким же образом кормят личинок. Одна порция передается приблизительно ста муравьям. Таким образом, питание теряет индивидуальный характер, и все многочисленное население муравейника питается как бы из одного источника. Вместе с пищей передаются ферменты, которые играют роль сигналов, распространяющих информацию и побуждающих к определенному виду деятельности: улучшить или изменить кормление личинок, увеличить добычу пищи, какой вид пищи следует искать в первую очередь. Получив такой сигнал, специальные муравьи-фуражиры устремляются во все стороны на поиски. Сначала на разведку отправляются наиболее опытные и активные особи. Иногда они удаляются от муравейника на десятки метров. Найдя то, что нужно, муравьи-фуражиры возвращаются и определенным поведением и движением усиков увлекают за собой целые колонны муравьев-носильщиков. Колонны устремляются в указанном направлении по "дорогам", которые расходятся во все стороны от муравейника. Это действительно дороги, с которых убраны все препятствия и на которых земля хорошо утрам бована тысячами муравьиных ног. Интересно, что каждый муравей приписан к определенной дороге и всегда ходит только по ней.

Вся жизнь муравейника представляет удивительный пример слаженности действий в интересах общей цели - сохранения семьи. Каждый муравей отдает всего себя работе на семью, но и от семьи он получает все необходимое для жизни: заботливый уход в "детстве", затем кров и пищу, защиту от непогоды и врагов. Если муравей, отбившийся от дома, может какое-то время прожить сам по себе, то размножение и воспроизводство муравьиного рода возможно только в семье, где есть царица, откладывающая яйца, и все необходимые условия для развития личинок и куколок, называемых одним общим словом "молодь". В период развития молоди во внутреннем помещении муравейника поддерживается влажность около 100% и температура 26-29°С. Царица начинает откладывать яйца уже в апреле, когда снег еще не стаял. Тогда часть муравьев сплетается в тесный клубок и в их телах начинается ускоренное разложение углеводов из накопленных с осени запасов пищи. Разложение сопровождается выделением тепла. Клубок тел разогревается и нагревает внутреннее помещение до нужной температуры.

Каждый муравей знает свое место и свою функцию. Как это ни покажется удивительным, муравьи обладают определенной способностью к проявлению индивидуальной инициативы. Самым трудно постижимым можно считать то, что эти "безмозглые" существа обладают памятью и способностью к обучению. Если муравей нашел где-то хороший источник пищи, он запоминает это место и потом возвращается к нему неоднократно. В опытах на сообразительность муравьи превзошли лягушек, черепах и даже некоторых птиц.

Более старые и опытные муравьи обучают молодых уходу за личинками, поиску колоний тлей. Информация об источниках пищи передается из поколения в поколение, поэтому дороги, проложенные в начале образования муравейника, сохраняются в течение всей его жизни.

Население зрелого муравейника составляет от 100 тыс. до 1 млн особей. В нем с постоянной периодичностью осуществляется смена одного поколения другим, не прекращаясь идет целенаправленная работа по вынянчиванию и выкармливанию молоди. Для этого требуется большое количество пищи. Поэтому муравьи-фуражиры и следующие за ними колонны носильщиков никогда не сидят без дела и непрестанно обшаривают окрестности муравейника. Муравьи относятся к хищникам: основная их пища - насекомые. Поедание огромного количества насекомых, среди которых преобладают вредные виды, - вот главная польза, которую приносят муравьи. За сезон один большой муравейник лесных муравьев уничтожает от 100 тыс. до 1 млн насекомых. В их число входят наиболее опасные вредители леса: сосновая совка, сосновая пяденица, разные виды пилильщиков, непарный и сосновый шелкопряд и др. Множество насекомых муравьи убивают и поедают, но к их жертвам можно отнести и тех, которым удается от них вырваться и избежать смерти, но после укуса и впрыскивания муравьиной кислоты они на всю жизнь остаются калеками и не дают потомства.

Особенно важна роль муравьев в предотвращении массового распространения вредителей. Наблюдения показали, что муравьи, которые в обычное время имеют довольно разнообразное меню, в период массового размножения какого-либо вредителя переключаются почти исключительно на охоту за этим видом и способствуют значительному снижению его численности.

По сравнению с другими хищными, уничтожающими вредителей насекомыми, называемыми энтомофагами, муравьи имеют одно существенное преимущество. Численность энтомофагов, как отмечалось ранее, напрямую зависит от численности жертв, т. е. от количества пищи. Пока не началось массового размножения вредителей, численность хищных насекомых невелика. Как только вредитель начал размножаться и количество пищи увеличилось, начинается и массовое размножение хищников, которое отстает обычно приблизительно на две недели - время, нужное для того, чтобы из отложенных яиц вышли личинки и затем взрослые хищники. Эти две недели являются критическим периодом и за это время вредитель успеет нанести определенный вред. Муравьи же не подвластны этой закономерности, их число не зависит от наличия или отсутствия вредителя - они всегда наготове.

Установлено, что для эффективной защиты леса достаточно четырех больших муравейника в хвойном лесу и шести - в лиственном.

Роль муравьев в лесном хозяйстве настолько велика, что в 1971 г. по решению Всероссийского общества охраны природы в стране была начата кампания под названием "Муравей". В ее осуществлении участвовали лесничества, школы, природоохранные организации. На первом этапе этой кампании проводился учет, описание и организация охраны имеющихся муравейников. Муравьи нуждаются в охране, так как их численность постепенно сокращается. В этом виновата бесхозяйственная вырубка лесов и, не в последнюю очередь, бездумное поведение людей, которым нравится разорять муравейники. На втором этапе было предпринято расселение муравьев в те места, где их недостаточно. Для этого была разработана специальная методика отбора и расселения муравьиных семей. Обычно для этого используют уже имеющиеся муравейники, но надо знать, в какое время, из какой части муравейника и какой объем надо взять, чтобы нанести ему минимальный вред и в то же время обеспечить жизнеспособность новой семьи. Садоводам не рекомендуется проводить такую операцию и разводить лесных муравьев в садах. Не стоит забывать, что муравьи не только хищники, но и покровители тлей. Их деятельность может привести к значительному росту количества тлей в саду, а это совсем нежелательно. Но сказанное относится только к лесным муравьям. Садовые муравьи в этом плане безвредны.

Иногда садовые муравьи раздражают владельцев садовых участков тем, что поселяются на грядках с клубникой, и когда поспевают ягоды, они не отказываются от этого лакомства. Но так ли уж много ягод испортят муравьи? Если вам кажется, что потери слишком велики, разрушьте часть муравейников, но не стоит разрушать все. Ведь помимо клубники, муравьи поедают гусениц и личинки разнообразных вредителей.

Нередко муравьи становятся непрошеными гостями в доме, и вы внезапно можете обнаружить, что муравьиная дорога кончается на вашей кухне. Но мы не советуем истреблять муравьев ядохимикатами, лучше просто отпугнуть их каким-нибудь неприятным для них запахом. Для этой цели можно использовать листья томатов и папоротников, а также ароматические растения: лаванду, чабрец, мяту. Сухие листья пижмы - также хорошее средство отпугнуть муравьев от дома.

Н.М. Жирмунская