Юному пчеловоду

Здесь представлена сокращенная перепечатка книги "Юному пчеловоду". Автор И.А.Шабаршов, Москва, "Просвещение", 1983 г.

*****

Пчеловод - профессия древняя. Сначала, в очень далекие времена, охота за медом была, как и охота на зверя. Люди уходили в лес, отыскивали дупла с пчелами, разоряли их, выламывали соты и уносили домой. Позже, чтобы не губить пчел и не разорять гнезда, в дуплистых деревьях стали вырубать или выпиливать куски. Мед забирали и вновь закрывали дупло. Такие дупла с пчелами стали называть бортями. Со временем пчел стали держать на пасеках, возле дома, сначала в дуплянках - кусках дуплистого дерева и в колодах - долбленых ульях, а потом в разборных рамочных ульях.

Пчелы живут семьями. Каждая семья живет независимо от других семей, даже если они и соседи. В большой пчелиной семье бывает по 70-80 тысяч насекомых. Для пчел характерно строгое распределение работ между членами семьи. "Профессиональная специализация" рабочих пчел определяется их возрастом. Молодые занимаются обычно только домашними делами внутри гнезда, а пчелы среднего и старшего возраста, более сильные и хорошо знакомые с местностью, летают за нектаром, пыльцой и водой.

Забота о потомстве (расплоде) у пчел очень напряженная. Личинке приходится давать корм буквально каждую минуту. Благодаря хорошему питанию в течение первых шести дней ее масса увеличивается в 1300 раз. После запечатывания ячейки личинке нужно тепло, пчелы-кормилицы поддерживают в зоне расплода температуру 35 гр. до выхода из ячейки взрослого насекомого. За свою жизнь рабочая пчела может выкормить 2-3 личинок.

Примерно в двухнедельном возрасте пчела-кормилица меняет свою "профессию" воспитательницы на менее важную - строительную. Пчела ремонтирует старые ячейки, восстанавливает их, заделывает выбоины и повреждения, возникающие в процессе жизнедеятельности семьи, строит новые соты, запечатывает воском ячейки с взрослыми личинками и со зрелым медом. Пчела-строительница выполняет в то же время еще одну работу - принимает нектар у пчел-сборщиц, складывает его в свободные соты и перерабатывает в мед. Кроме того, она утрамбовывает в ячейках цветочную пыльцу, сброшенную пчелами-сборщицами, смачивает ее медом.

Когда рабочей пчеле исполняется 20 дней и ее железы перестают выделять воск, она вылетает на сбор корма. До конца жизни она отыскивает и собирает нектар и пыльцу, соскабливает прополис с почек, приносит в гнездо воду, почти никогда больше не возвращается к бесконечным делам по дому, даже в плохую погоду. Самые старые рабочие пчелы (а живет пчела летом примерно 35-45 дней) обычно носят в гнездо воду. Далеко от дома они не отлетают. Пчела-водонос вылетает за день до 100 раз, тогда как сборщица пыльцы делает в два, а то и в три раза меньше вылетов, а добывающая нектар успевает сделать лишь 10-20 рейсов. Пчела умирает в полете. До последней секунды она трудится на благо семьи.

Когда в природе или гнезде складываются какие-то особые, исключительные условия, возрастное профессиональное разделение труда нарушается. Если зацветет много растений и они начнут обильно выделять нектар, то, повинуясь инстинкту заготовки кормов, за ним вылетают пчелы совсем молодые, 7-10-дневные, которые еще не успели принять участие даже в строительных работах. Вся семья включается в медосбор и за короткий срок делает большие запасы меда.

Молодая семья, поселившаяся в дупле или в улье, сразу же вся включается в сооружение гнезда, хотя пчелы по возрасту в ней неодинаковые. Все ее члены находятся во взаимозависимости и равны. Никто не пользуется никакими привилегиями, в том числе и матка - центральная фигура сообщества. Если она станет класть меньше яиц, пчелы сразу же заменят ее молодой, более плодовитой. С голодной пчелой любая делится кормом, даже последними крохами; сборщицу с ношей разгружают; что начала делать одна, продолжает делать другая, заканчивает третья...

Все шесть ног пчелы - не только средство передвижения, но и важные рабочие органы. Ими она собирает пыльцу с цветков, клейкую смолистую массу - прополис с почек деревьев, строит соты, чистит свое тело. Корзиночки на задних ножках пчелы с выемками и большими жесткими загнутыми волосками так искусно устроены, что находящиеся в них два огромных кома пыльцы надежно удерживаются в полете даже в ветреную погоду (рис.1). Рабочая пчела способна поднять в воздух груз, вдвое больший своей массы, и лететь с ним. В частности, без труда она взлетает с мертвой пчелой или убитой осой и относит их далеко от своего жилища, по горизонтальной площади может тащить труп трутня или другой груз даже в 20 раз тяжелее себя.

Медоносная пчела - чистюля. Сядет на руку или одежду на минутку, просто отдохнуть, и тут же начинает умываться, чиститься. И дома у пчел чистота. Каждую соринку пчелы-санитары выносят наружу. Крылышками-веерами подметают пол, смахивая крошечки и пылинки к летку. Во всем этом проявляется инстинкт самосохранения. Благодаря такой реакции пчелы предостерегают себя от возможных болезней, избавляются от восковой моли и мельчайших насекомых.

РОД ПРОДОЛЖАЕТ МАТКА

Матка - главный член семьи. Она сильно отличается от рабочих пчел. Длинное, полное в конце округленное брюшко перепоясано светлыми полосами. Тело матки имеет темно-коричневый, а иногда и желтый, совсем золотистый тон. Это зависит от ее породы. По сотам матка ходит неторопливо, величественно. И по размеру она почти в два раза больше рабочей пчелы. Крылья прикрывают лишь половину ее тела. Правда, недавно появившаяся на свет, еще неплодная матка по-иному выглядит, отличается она от взрослой матки и своим поведением. Брюшко у нее маленькое, тоненькое, она очень подвижна и проворна, бегает по сотам резвее рабочей пчелы, как бы стараясь поскорее скрыться от света. Пчелы не обращают на нее внимания. Но когда молодая матка становится плодоносящей, совершенно изменяется и отношение к ней. Пчелы перед ней расступаются, дают дорогу, куда бы она ни пошла, всегда поворачиваются в ее сторону головками, стараются подойти поближе, наперебой предлагают плодной матке корм, осторожно прикасаются к ней усиками, язычками, чистят ее лапками, заботливо ухаживают за ней, оберегают.

Матка всегда в центре внимания рабочих пчел. Есть матка в семье - они четко выполняют свои обязанности, мгновенно реагируют на все сигналы. Если в гнезде не остается меда и семья умирает от голода, то последняя капля корма последней, пока еще живой, но умирающей рабочей пчелы все равно отдается матке. Ведь она - источник жизни семьи. Но стоит погибнуть матке, как жизнь семьи совершенно расстраивается. Пчелы-сироты словно теряют цель, которая раньше была для них превыше всего. Они не летают за нектаром и пыльцой (лишь отдельные, еще повинуясь инстинкту, приносят тощую обножку), не строят сотов, не защищают свое гнездо от врагов, становятся беспомощными. Печать обреченности лежит на всем. Матка, таким образом, организующее начало, глава и сердце семьи.

Матка откладывает огромное число яиц. Встречаются такие плодовитые экземпляры, которые кладут по 3-4 тысячи яиц в сутки, а то и более. Притом такой чрезвычайно высокий темп сохраняется в течение длительного времени. Если бы домашняя курица обладала такой же яйценоскостью, то от нее мы получали бы по 50-60 яиц в день. Но зато природа освободила матку от других забот. Она не собирает нектар, не выкармливает свое потомство.

От матки зависит численность всего населения улья. Если она плодовитая, то к началу массового цветения растений, обильно выделяющих нектар, семья сможет вырастить много сильных пчел, способных собрать богатый урожай нектара. Матка малоплодовитая и с плохой наследственностью с этими задачами не справляется. Обычно считают, что если семья отстала в развитии от других семей, то, значит, в ней плохая матка. Это вполне справедливо.

Качество матки в какой-то степени можно установить по внешнему виду, в частности по размеру насекомого. Маленькие матки, чуть побольше рабочей пчелы, малосильные, с недостаточно развитыми органами размножения. Крупные, тяжеловесные, наоборот, хорошие матки. Молодая неплодная, неосемененная матка считается вполне удовлетворительной, если масса ее не ниже 200 мг, но лучше, если она весит 220 мг. Масса хороших маток, кладущих яйца, приближается к 300 мг, то есть превышает массу рабочей пчелы в три раза. У хороших маток брюшко на конце закруглено.

Свои качества матка проявляет в скорости кладки яиц и компактности их размещения. Яйца она начинает класть с середины сота - воскового пласта и, двигаясь по кругу, опускает их в каждую встретившуюся на пути свободную ячейку. Хорошо освоенный сот, целиком набитый расплодом, - показатель отличной матки.

Если на соте встречается много пустых ячеек, не занятых личинками, матку надо считать недоброкачественной. Это она пропустила или отложила неполноценные яйца, которые пчелы удалили. При первой возможности ее следует заменить на другую.

Много яиц кладут матки молодые, одно-двухлетние. Хотя матки могут прожить 5-6, а то и 7 лет, уже на третий год жизни плодовитость их заметно снижается. Лучшими матками считаются роевые. Их выращивают рабочие пчелы, когда готовятся к роению, в пору зрелости семьи.

Матки несут яйца двух видов: оплодотворенные, из которых развиваются женские особи - рабочие пчелы и матки, и неоплодотворенные, из этих яиц появляются трутни.

МУЖСКАЯ ЧАСТЬ СЕМЬИ

Кроме матки и рабочих пчел, в пчелиной семье живут и трутни - ее мужская часть. Это крупные насекомые с большими, почти во всю голову, сложными глазами, мощными крыльями, развитой мускулатурой. Они сильнее самок, летают с большой скоростью, быстро ориентируются в пространстве. Никаких работ трутни не выполняют ни в гнезде, ни в поле. Они не собирают нектар, не строят сотов, не кормят расплод, не вентилируют гнездо, не принимают участие в защите гнезда, охране запасов, в борьбе с врагами. Правда, обвинять их за это несправедливо: они не имеют жала и яда. Они кормятся медом и пыльцой, которые заготовили рабочие пчелы.

Единственное назначение трутней - осеменять маток. Полная свобода и праздность трутней обходится им в конце концов очень дорого. После брачного союза с маткой они сразу погибают. А остальных после завершения периода размножения беспощадно изгоняют из гнезда рабочие пчелы. Обездоленные трутни гибнут от голода.

Каждая семья, повинуясь могучему инстинкту размножения, выращивает трутней. Обычно их выводят по нескольку сотен, иногда до двух тысяч, то есть гораздо больше, чем это необходимо для осеменения матки. Однако большое количество самцов помогает быстро обнаружить молодых маток в воздухе часто за несколько километров от пасеки и гарантирует спаривание. В осеменении матки принимает участие не один, а несколько (6-8) трутней.

Чрезмерно большое количество трутней бывает в семьях, где матки старые, малоплодовитые, а также где гнезда плохие, с большим числом трутневых ячеек. Обилие трутней - показатель недоброкачественности семьи. Однако замечено, что семьи, в которых есть трутни, на медосборе работают активнее, чем те, которые остались без них. Видимо, семья без трутней в период размножения остро чувствует свою неполноценность. Значит, трутень - такой же важный и необходимый член семьи, как матка или рабочая пчела.

Трутни, как и матки, передают потомству свои качества. Так как рождаются они из неоплодотворенных яиц, иначе говоря, без отца, то несут наследственные задатки только своей матери. Если их мать плодовитая, семья, в которой они выращивались, сильная, пчелы роботоспособные, много собирают нектара и хорошо зимуют, значит, и потомство от трутней унаследует эти ценные качества.

Живут трутни недолго, всего лишь 2-3 месяца. Пчелы выводят их весной, в мае, а в конце лета, как только закончится период размножения, чаще сразу после главного медосбора, изгоняют из гнезда. Сначала пчелы морят их голодом, не подпуская к меду, а потом истощенных и обессиленных вытаскивают из ульев. Утром, после прохладной ночи, у входа в улей можно видеть сбившихся в кучу обездоленных, озябших трутней. Таков суровый закон. Не выполняет его только та семья, матка которой осталась неплодной, там трутни доживают до весны.

По внешнему виду трутней можно определить породу пчел. У лесных среднерусских они темные, у итальянских - желтые.

НА ПЧЕЛИНОМ ЯЗЫКЕ

Подойдите поближе к улью, и вы услышите шум семьи, глухой, ровный, единоголосый. Подобен он звуку кипения. Это звук повседневного пчелиного труда. Одни чистят и шлифуют ячейки, другие кормят личинок или запечатывают их воском, третьи доделывают соты, четвертые по тесным улочкам пробираются к меду и пыльце, чтобы набрать корм или, наоборот, сложить его там. Расстроенный шум, из которого то в одной, то в другой стороне гнезда выделяются жалобные попискивающие голоса, говорит о неблагополучии в семье. Она будто жалуется, просит помощи. Таков голос безматочной, осиротевшей семьи.

В роевую пору, когда из-за непогоды задерживается выход роя, можно различить так называемое пение маток - старой и молодой. Сильные, резкие, односложные звуки матки-хозяйки "пи-и-и-и-и-пи-пи-пи", хорошо слышимые даже в нескольких шагах от улья, содержат угрозу претендентке "трона". Это вызов на битву. Высокий тон сигналов "пи" и быстрое перемещение матки по гнезду в поисках соперницы говорят о сильном возбуждении и решительности матки-хозяйки. На ее угрозы и вызов отвечает молодая, полная энергии и силы матка, пока находящаяся в маточникеколыбели под контролем и защитой пчел. Своими приглушенными "ква-ква-ква" она подтверждает, что также готова к единоборству. Рабочие пчелы спокойно реагируют на эти призывные воинственные угрозы. Сгрудившись, они не допускают схватки. Пение маток особенно отчетливо раздается в конце дня, в предвечерней тишине. Это сигнал и пчеловоду: завтра выйдет новая семья - рой. А перед выходом роя можно услышать резкие короткие звуки - условный знак роения.

Исключительно важную роль в жизни медоносных пчел играет запах, особый для каждой семьи. Он служит пропуском в жилище, который предъявляют возвращающиеся домой пчелы, по нему часовые улья опознают пчел-воровок или заблудившихся, отличают свою матку от чужих, им незнакомых.

Важнейшее средство общения между пчелами - особые телодвижения на сотах, так называемые "танцы". Как оказалось, танцующая пчела такими движениями передает своим сестрам определенную информацию, сообщает какие-то новые и весьма важные сведения. Одна танцами говорит, что нашла много цветущих растений, и зовет пчел туда, а те, которые внимательно следят за ее движениями, не дожидаясь прекращения танца, покидают сот и направляются к источнику нектара или пыльцы.

ВОСКОВОЕ ГНЕЗДО

Медоносные пчелы - обитатели леса. Деревья защищают их от ветра и палящего солнца. Летом в лесу воздух влажный, прохладный, растения сочные и хорошо нектароносят, а зимой в лесу теплее, чем на открытых местах.

В естественных условиях пчелы живут в дуплах деревьев. Здесь они укрываются от дождей и холодов, спасаются от врагов. В дуплах они устраивают себе гнезда, хранят запасы меда, выращивают потомство. Дупло - это их дом и крепость. Строительным материалом пчелам, как вы знаете, служит воск - секрет их восковых желез. Весной и летом на брюшке молодых пчел можно увидеть два ряда белых или чуть желтоватых овальных чешуек. Эти пятиугольные восковые пластинки, гладко отполированные готовые строительные блоки. Они-то и идут на сооружение сотов. Иногда пчелы складывают восковые чешуйки на бруски рамок и деревянный потолок, уплотняют в комочки, делают из них перемычки, мостики для переходов, наросты. Этим воском рано весной пчелы запечатывают ячейки с личинками. В килограмме воска до 5 миллионов пластинок.

Воск - отличный строительный материал. Он хорошо сохраняет тепло жилья, размягчается при повышенных температурах, что облегчает пчелам лепить из него соты, долговечен, потому что в его среде не могут развиваться микроорганизмы, он не поддается разрушительному действию кислорода.

По архитектуре соты уникальны. Состоят они из ячеек - геометрически правильных шестигранников - призм. Эти призмы составляют сплошной восковой пласт. А на дне каждой ячейки по три правильных ромбика.

Конструкция сота во всех отношениях совершенна. Она требует от пчел минимум строительного материала, но обеспечивает соту высокую прочность и большую вместительность.

Пчелы строят соты отвесными. Вертикальное положение сотов оказалось для пчел наиболее удобным. Сначала пчелы-строительницы прочно прикрепляют, буквально приваривают сот к потолку. Потом в этом месте они повисают гроздью и как бы начинают тянуть его вниз. Сот постепенно подстраивается и удлиняется до нужных размеров.

В дуплах больших деревьев встречаются соты двух-трехметровой высоты. Конечно, их строили пчелы не сразу, даже не один год. В естественном гнезде обычно 6-8, реже 10 сотов. Размещаются они параллельно, на строго определенном расстоянии друг от друга (12,5 мм). Межсотовое пространство служит пчелам улицами, по которым они свободно перемещаются внутрь гнезда. Пчеловоды так их и называют - улочки.

Соты по своему назначению универсальны. Одна и та же ячейка может служить и колыбелью, где, начиная от отложенного маткой яйца, проходит все стадии развития пчела, и хранилищем меда или пыльцы, и зимним укрытием пчел.

Сот - это небоскреб с десятками тысяч однокомнатных квартир. Рост семьи и количество собранного нектара зависят от объема гнезда. Пчелы много строят сотов при определенных условиях, и в первую очередь, если в природе есть взяток, хотя бы слабый, поддерживающий их активность. Первым признаком начавшегося восковыделения служит "побелка" сотов. Пчелы действительно будто белят свое гнездо. Побелка - это обновление сотов, то есть удлинение ячеек. Сначала пчелы надстраивают ячейки в верхней части сотов, куда складывают свежий мед и запечатывают его восковыми крышечками. Потом ремонтируют поврежденные участки сотов. В это время строятся соты только с пчелиными ячейками. Когда пчелы начнут выращивать трутней, они станут строить ячейки более широкие. С началом цветения сильных медоносов, с которых пчелы заготавливают основные запасы корма, даже пчелы-строительницы включаются в сбор меда и его консервирование. Их воск идет лишь на запечатывание ячеек с готовым медом.

В пчелином гнезде, кажется, нет ничего лишнего, все размещено в строго отведенном для этого месте, прямо-таки разложено по полочкам. Вверху, подальше от входа в жилище - летка, в самом надежном, безопасном и недоступном для врагов отделении пчелы хранят мед - свое сокровище, источник жизни, силы и здоровья. Это продовольственные склады семьи. Под ними, куда через леток свободно поступает свежий, богатый кислородом воздух, семья выращивает потомство. Для многих тысяч быстро растущих личинок кислород очень нужен. Под расплодом всегда остаются свободные, ничем не занятые соты. Это нижняя, неосвоенная часть гнезда, которую пчелы держат как бы про запас, играет очень важную роль. Она служит элеватором, куда пчелы складывают свой урожай - принесенный нектар. Здесь они его подсушивают, обогащают ферментами, кислотами, превращают в мед. Летом от духоты вниз спускается часть пчел. Зимой незанятая часть гнезда смягчает действие низких температур, способствует удалению углекислого газа и паров воды, которые, будучи тяжелее воздуха, опускаются вниз. Как видим, пчелам требуется большое гнездо. В естественных условиях пчелы никогда не селятся в маленьких дуплах.

Гнездо пчел со временем изменяется. Только что отстроенные соты белые как сахар. Затем они темнеют, становятся кремоватыми. Этот оттенок придает им тонкий слой прополиса, которым пчелы полируют стенки ячеек. Изменяется цвет и от пигмента цветочной пыльцы, оставляемого сборщицами, когда они ходят по сотам. После выхода 2-3 поколений сот окрашивается еще больше, становится светло-коричневым. Еще через 3-4 поколения - коричневым, а после 12 поколений - темно-коричневым. От такого наслаивания сот стареет и в конце концов делается черным. Уменьшается и объем ячеек. Если в новом соте диаметр ячейки составляет 5,6 мм, то после рождения 15 поколений - уже 5,2 мм.

Старение гнезда пчелы инстинктивно чувствуют и стараются его приостановить. Они выгрызают коконы, удлиняют ячейки, затрачивая на это много сил и времени.

НАДО ЛИ БОЯТЬСЯ ПЧЕЛ?

О пчелах иногда рассказывают невероятные истории. Будто они нападают на людей, зажаливают животных. Природа действительно наделила медоносных пчел грозным оружием - жалом и сильнодействующим ядом. Ужаления пчел довольно болезненны, вызывают опухоль, которая у некоторых людей, особенно у тех, которые ужалению подвергаются впервые, может держаться 2-3 дня. Вполне естественно многие боятся пчел.

Как бы ни казалось странным, пчелы - насекомые миролюбивые. Пожалуй, каждому приходилось бывать в цветущем саду или любоваться разноцветием луговых трав. Тысячи пчел работают в это время на цветках. И ни одна не обращает на вас внимания. Они заняты добычей корма. Если вы захотите поймать пчелу, она постарается поскорее улететь в безопасное место. Ни одна пчела, собирающая нектар или пыльцу, никого не тронет.

Если пчелы, находясь далеко от своего жилища, стараются уйти от опасности, то вблизи гнезда, наоборот, бывают весьма решительны. Человеку, ставшему возле улья на пути лета пчел, или животному, зашедшему на пасеку, не избежать ужалений. Сторожевые пчелы не оставят это незамеченным. Они, видимо, воспринимают это как опасность для своего гнезда. Естественна поэтому их защитная реакция.

Озлобляют пчел и все резкие движения - бег возле улья, отмахивание от приближающегося насекомого, нервозное поведение. Если пчелы разгневаны, то от них не ускользнет даже резкое движение пальца.

Раздражают пчел волосы, шерсть, черная одежда. В их гнезда ведь часто вторгались медведи и куницы, имеющие густой шерстный покров. Поэтому пчеловоды закрывают голову, надевают белый халат. Белый цвет, наоборот, успокаивает пчел.

Злятся пчелы от запаха пота, духов, чеснока и других резких для них неестественных, неприятных запахов. Ведь они обладают очень тонким обонянием. Не заметить пчеловода, от которого пахнет луком, пчела не может. Не пролетит она и мимо неряшливого человека.

Особенно остро воспринимают пчелы запах своего собственного яда. Стоит только ужалить одной пчеле, как сюда, на призывный запах яда, устремляются другие.

Есть важнейшее условие, без соблюдения которого невозможно успешно работать с пчелами, - осторожное с ними обращение. Пусть пчела парит возле вашего лица. Не трогайте ее, не отгоняйте, даже если она будет виться около вашего носа. Убедившись, что вы совсем для нее не опасны, она улетит, а то и сядет вам на одежду и начнет чистить свои усики, совсем забыв про вас.

[Возле улья] можно ходить только спокойным шагом, даже если что-то надо сделать очень срочное. Движения рук должны быть плавными, особенно над гнездом, когда оно открыто. И даже если ужалит пчела, ведь не жаленный - не пчеловод, надо стойко перенести боль, тем более что она длится недолго. Сначала, правда, это удается не всем. Не сразу можно научиться владеть собой, но потом, со временем, все будет так, как надо. Организм человека привыкает к пчелиному яду, у него вырабатывается иммунитет, не так болезненно переносятся ужаления, как вначале, опухоль не образуется.

Очень важно быть чистоплотным, опрятным, аккуратным, внимательным. Таких людей пчелы не трогают.

КАКИХ ПЧЕЛ РАЗВОДИТЬ

В нашей стране живут пчелы нескольких пород, из которых самые распространенные - среднерусские лесные. Обитают они на Северо-Западе, в центральных районах страны, на Урале, в Сибири, на Дальнем Востоке По цвету они темные, чуть коричневатые, хорошо опушенные, что очень важно для жизни в холодном климате. Волоски, покрывающие их тело, самые длинные - до 0,5 мм. Они крупнее других пчел, в частности южных. У них больший объем медового желудочка - резервуара, куда они засасывают нектар. Среднерусские лесные пчелы могут собрать и принести за рейс больше меда и построить больше сотов, чем другие пчелы. Быстро обновляют свои гнезда, много возводят новых сотов. Они энергичны и универсальны в использовании медосбора, быстро отмобилизовываются на любой медонос. Превосходно работают буквально на всех древесных, кустарниковых и травянистых растениях, выделяющих нектар и пыльцу. Особенно много меда собирают с сильных нектароносов. Среднерусским пчелам принадлежат рекордные медосборы с липы и кипрея. Темных лесных пчел по праву считают лучшими опылителями гречихи. Когда цветет эта ценнейшая крупяная культура, они буквально кишат на ней. Среднерусские пчелы хорошо зимуют в суровых климатических зонах - в Сибири, на Урале, в северных областях. Это самые зимостойкие пчелы. Весной семьи дружно развиваются и быстро растут. Эти пчелы бережливы, экономны, надежно защищают свои запасы. Даже при небогатой медоносной флоре от них можно получить мед. Но они довольно ройливы и сердиты. Чистопородные лесные среднерусские пчелы - это наше национальное богатство. В диком состоянии они еще встречаются в сибирских, северных и западных лесах, по Уралу, в Башкирии. Чтобы их сохранить, в места, где они обитают, ввоз пчел других пород запрещен.

В горах, долинах и лесах Кавказа в диком состоянии живут кавказские пчелы. Разводят их в основном в южных районах страны. Пчелы эти светло-серые, серебристые. Они мельче среднерусских пчел, более длинноноги. По характеру миролюбивые, спокойные. У серых кавказских пчел, как ни у каких других, живущих на Земле, очень длинный хоботок. Это позволяет им добывать нектар из длиннотрубчатых цветков, в том числе красного клевера. В местах, где возделывают эту кормовую культуру, стараются разводить длиннохоботковых кавказских пчел. Одно время их даже называли красноклеверными пчелами. Матки серых пчел Кавказа по сравнению со среднерусскими откладывают меньше яиц, поэтому к цветению основных медоносов, которые дают много меда, семьи не достигают большой массы. Южные пчелы тяжело переносят длинные зимы, чаще подвергаются кишечным болезням. На таких мощных нектароносах, как липа, работают вполсилы, предпочитают луговую травянистую флору и больше приспособленны к ней. Гречиху почти не посещают. Эта культура им неизвестна.

К серым горным пчелам по внешнему виду и поведению близки краинские. Они также серебристо-серые, с серовато-белыми волосками, но еще более миролюбивы и спокойны. Они будто совсем не замечают пчеловода и безразлично относятся к его действиям. Краинки живут в Альпах, на Балканах, по Карпатам. Их разводят в Закарпатской Украине, Белоруссии, Молдавии, Средней Азии. В последние годы краинская пчела приобрела довольно большую популярность, и теперь ее можно встретить в разных местах страны. Семьи весной быстро усиливаются, а потом безудержно роятся. Краинки лучше, чем кавказские пчелы, переносят суровую зиму. Хорошо работают на всех растениях.

Во всем мире известны итальянские пчелы. Родина их - Италия. Их разводят на юге Украины и в Молдавии. По цвету они желтые, будто вылитые из золота. У пчел красивые желтые полоски на брюшке. Матки обладают высочайшей плодовитостью. Семьи вырастают мощными. Итальянки не только плодовиты, но и работоспособны. Однако при небогатой нектароносной флоре меда не накапливают, а весь расходуют на питание. Сравнительно трудно переносят долгие зимы. По характеру они миролюбивы.

Как видим, медоносные пчелы совсем неодинаковые. Не только по внешнему виду, но и по степени возбудимости, умению добывать нектар, зимостойкости. Бесспорно, легче работать с пчелами смирными, спокойными. Видимо, поэтому миролюбивые породы - итальянские, краинские, серые горные кавказские - сейчас так широко распространены. Однако никто еще не доказал, что кроткие собирают больше меда, чем раздражительные. Уменьшение злобливости среднерусских пчел, по мнению ученых, приводит, наоборот, к ухудшению их ценных природных качеств: у них ослабевает инстинкт защиты гнезда, пчелы становятся менее предприимчивы в отыскании пищи, они хуже выполняют домашние работы.

Каких же пчел разводить? Лучше - местных, хорошо приспособленных к своему климату и растительности. Не случайно одна из заповедей пчеловода гласит: "Веруй в пчелу местной породы".

СЕМЬЯ ПЧЕЛ ВЕСНОЙ

Медоносные пчелы - живая частица природы. Их жизнь и поведение целиком зависят от условий, которые складываются в природе и в первую очередь от погоды и состояния медоносной растительности. Летом пчелы ведут себя не так, как зимой, а когда цветет много хороших медоносных растений, не так, как в безвзяточную голодную пору. Стоят еще зимние холода, по ночам трещат морозы, вьюжат вьюги, но уже прибавился день, солнце светит ярче и продолжительней, дневная температура воздуха значительно превышает ночную. И где бы ни зимовали пчелы - на улице или в помещении, они чувствуют это первое дыхание весны. Пчелы, спасавшиеся от холодов в пустых ячейках сотов, теперь постепенно покидают, освобождают их, особенно в середине сотов, где теплее. Эти свободные ячейки они тщательно чистят, подготавливают под расплод. Внимательней и нежней они начинают относиться и к матке, настойчивее предлагают ей корм. Она начинает класть яйца.

В первые дни матка несет всего 20-30 яиц в сутки, притом в самом теплом месте гнезда. Постепенно число откладываемых яиц возрастает. Через 3 дня из яйца вылупляется крохотная, беспомощная личинка. Но к этому времени пчелы-кормилицы уже позаботились о ней. Они положили в ячейку пчелиное молочко - питательную белую полупрозрачную жидкость. С появлением яиц и личинок пчелы повышают температуру в гнезде до 35 градусов тепла и поддерживают ее на этом уровне независимо от наружной температуры воздуха. С каждым днем в гнезде становится все больше и больше расплода - яиц, личинок, куколок. А через 3 недели после появления первого яйца уже начнут рождаться молодые пчелы.

И вот, наконец, наступает день, когда пчелы после долгой зимы могут выйти на волю. Когда только улей прогреется солнцем и потеплеет воздух, семья тут же отзовется на это волшебное прикосновение оживающей природы. Сначала выглянет из летка одна пчела, за ней другая, третья, передними ножками протрут глаза, ослепленные ярким вешним солнцем, сделают несколько робких шагов, остановятся, обернутся назад и неторопливо взлетят, не спуская взгляда со своего жилища. Не пройдет и нескольких минут, как в воздухе будут кружить десятки тысяч насекомых. Это первый весенний облет - полет чистоплотности. Во время облет пчелы очищают кишечник. Ведь 6-7 осенне-зимних месяцев они не освобождали его.

Пчелы всегда болезненно и тяжело переживают нарушение их покоя, тем более в конце зимовки. Потревоженные и возбужденные, они выходят на облет бурно, сразу большой массой. Многие поднимаются в воздух, даже не осмотревшись, как следует не запомнив своего жилища. Возвращаясь, они нередко присоединяются к пчелам какой-нибудь другой, чаще соседней семьи и попадают в чужое гнездо (чужих, заблудившихся пчел обычно принимают мирно). Из-за этого одни семьи ослабевают, а другие усиливаются. Некоторые пчелы, вернувшись домой, начинают старательно вытаскивать из жилища мертвых пчел, упавшие на дно крошки, кристаллики меда. У летков появляется уже охрана - шустрые, внимательные часовые, готовые в мгновение броситься в бой.

С каждым днем зацветают новые медоносные растения. Пчелы находят для себя все больше нектара. В гнезде появляются продолговато-овальные комочки пыльцы самых разных расцветок: ярко-желтые, темно-коричневые, серые, светло-голубые, как смоль черные. Значит, уже зацвели многие растения-пыльценосы. Каждое пыльцевое зерно - это кладовая питательных веществ. Здесь белки, жиры, минеральные соли, почти все витамины. Есть сахар и даже антибиотики. В пыльце найдено 240 разных веществ.

В местах цветения пыльценосов пчелы буквально купаются в пыльце. Пылинки обсыпают их с ног до головы, набиваются между волосками. Основная масса пыльцы идет на корм личинкам, которые без белка пыльцы развиваться не могут. Не случайно, самое большое количество расплода бывает в период массового сбора пыльцы. Однако цветочная пыльца - еще не готовый корм. Это своего рода мука, из которого пчелы приготавливают свой хлеб. Чтобы соединить цветочные пылинки в комочек-обножку, пчела смачивает его слюной и нектаром или медом. После того как сборщица скинет обножку в ячейку, другие пчелы, своими головками плотно утрамбовывая пыльцу, добавляют в нее мед. Мед как бы заквашивает пыльцу, и в ячейке, как в деже или силосной башне, она начинает бродить. В результате получается сытный, легкоусвояемый, полезный продукт - перга. Ее часто называют пчелиным хлебом. Перга хорошо хранится, даже зимой не теряет своих ценных питательных качеств. Она нужна не только личинкам, но и пчелам-кормилицам, строительницам, трутням. Пчелиная семья может собрать за весну и лето до 50 кг этого удивительного корма. За один рейс пчела приносит 20-25 кг пыльцы, а затрачивает на ее сбор около 30 минут.

Очень важно размещать пасеки весной в местах, где много растений-пыльценосов. Юные пчеловоды могут значительно обогатить медоносную флору. По берегам малых рек, у прудов, в оврагах, низких сырых местах можно высаживать ивняки. Для этого нарезают черенки толщиной 5-10 см и длиной в полметра или чуть больше и втыкают их в землю на глубину 30 см. Эти живые прутики довольно быстро растут. Много нектара и пыльцы дают клены и желтая акация. Их нетрудно разводить семенами и саженцами. Они красивы, декоративны и очень полезны для пчел.

Кроме нектара и пыльцы, пчелы собирают прополис. Происходит это в середине дня, когда воздух хорошо прогревается и клейкое вещество почек размягчается. Коричневато-зеленые обножки прополиса пчелы доставляют в улей и складывают их на стенки улья или бруски рамок, там, где нужен материал для заделки щелей, приклеивания рамок, штукатурки потолка, полировки сотов.

Пчелы могут собирать и другие клейкие вещества - краску, гудрон, садовый вар, пластилин. Появление их в гнезде указывает на бедность местности источниками прополиса. Значит, надо высаживать деревья, богатые прополисом, - березу, тополь, осину, каштан.

Состояние пчелиной семьи можно определить и по поведению пчел у летка. На прилетной доске между пчелами затевается драка. Значит началось пчелиное воровство - пчелы-разведчицы не упускают возможность проникнуть в чужое гнездо за медом.

Если летним утром улей притих, притаился и у летка пчелы сидят настороженные, тогда как другие семьи давно работают, из гнезда, как только пригреет солнце, должен выйти рой.

Иногда около летка можно обнаружить мертвых личинок. Это наиболее вероятный признак голодания семьи или болезней, если личинки побурели и имеют дурной запах.

В конце лета, особенно после медосбора, пчелы выбрасывают трутневых личинок. Указывает это на то, что семьи начали готовиться к зиме.

Если пчелы выгоняют трутней, значит, период размножения закончился. Этот верный признак говорит еще и о том, что в семье все благополучно. Когда матка неплодная или ее совсем нет, трутни остаются в зиму.

ИЗ УЛЬЯ ВЫШЕЛ РОЙ

После того как семья вырастет, окрепнет, обновит гнездо, заполнит его расплодом и кормом, то есть создаст условия для своего благополучия и процветания, все свои заботы она направляет на создание новой семьи. Многое изменяется в поведении пчел. Они теперь уже строят соты не с пчелиными ячейками, как раньше, а с трутневыми. Эти ячейки значительно большего размера, просторнее. Диаметр трутневой ячейки около 7 мм, тогда как пчелиной 5,3 мм. Трутневых ячеек в гнезде значительно меньше, чем пчелиных. Располагаются они обычно внизу сотов, под пчелиными ячейками.

При постройке ячеек для выращивания маток пчелы отступают от традиционной призматической шестигранной формы и сооружают особые ячейки, совершенно не похожие на обычные ни по форме, ни по размеру, ни даже по расположению в гнезде. Это мисочки. Еще до вылупления личинки из яйца в мисочку, которую теперь уже называют маточником, пчелы кладут

особый корм - маточное молочко. Благодаря этому "волшебному" корму из обычного оплодотворенного яйца рождается не рабочая пчела, а матка. С ростом маточной личинки маточник надстраивается, оттягивается и в конце концов приобретает форму и размеры желудя.

На девятый день после того, как было положено яйцо, пчелы запечатывают маточник. Для развития матки требуется всего 16 дней, тогда как для рабочей пчелы - 21, а для трутня - 24 дня. Почему же матка формируется за такой короткий срок? Еще до вылупления маточной личинки из яйца пчелы наливают столько маточного молочка, что его хватает ей на целые сутки. А как только личинка появится на свет, молочко постоянно подливают. Личинка буквально плавает в молочке и за свою жизнь не успевает его съесть, хотя обладает отменным аппетитом. После выхода матки в маточнике обычно остается много неизрасходованного корма. По количеству оставшегося молочка можно определить качество молодой матки: чем его больше, тем она лучше.

Роевую семью, пока в маточниках развиваются личинки, будто кто подменил. Прежде энергичная, работающая с утра до ночи и в поле, и в гнезде, она становится вялой. У летка уже нет того кипения улетающих и прилетающих сборщиц. А в гнезде пчелы перестают строить соты. К матке, которую они окружали теплом и заботой, роевые пчелы становятся равнодушными, почти перестают кормить ее молочком. Матка худеет, с каждым днем откладывает все меньше яиц, больше отдыхает, становится способной летать, тогда как тяжелая яйцекладущая матка подняться в воздух не может.

Во время развития маточных личинок роевые пчелы не реагируют даже на то, что их гнездо открыто. Сидят спокойно, безразлично, заслонив все проходы. Только небольшие группы старых насекомых продолжают летать. Проходишь мимо улья, он будто пустой, а на самом деле пчелиное жилище битком набито насекомыми, расплодом, кормом. Только по этим признакам пчеловод может безошибочно определить: в семье формируется плод - рой.

В одно летнее утро только что как бы дремавший улей по сигналу пчел-разведчиц вдруг приходит в сильное возбуждение. Теснясь в летке, пчелы наперебой начинают вылетать из гнезда, будто их гонит какая-то неведомая сила. Насекомые, стараясь опередить друг друга, торопливо и тяжело взлетают и, как в вихре, черным потоком кружатся над пасекой. Стоит над пасекой ликующий призывной роевой звон, на который из улья выходят все новые и новые пчелы вместе с маткой. С первым роем вылетает матка старая.

Недолго, 4-5 минут, длится это торжество. Затем небольшая группа пчел скопляется на какой-нибудь ветке. К ней присоединяются другие. И скоро огромная масса насекомых, уцепившись друг за друга, повисает гроздью и смолкает. Это и есть новая молодая семья - рой. По величине рои бывают разные. Самый многочисленный рой весит около 5 кг. В таком рое может быть до 50 тысяч насекомых. Тихо и спокойно, словно притаившись, сидит рой. А минут через 15-20, иногда через час по какому-то пока еще не разгаданному сигналу пчел-разведчиц в мгновение рассыпается, снимается с места, делает прощальный круг над своим родным домом и улетает к новому жилищу.

Рой можно поймать. Для этого существует специальное приспособление - роевня. Открывающейся стороной ее подводят под пчел и стряхивают их. Не попавших в роевню пчел осторожно собирают деревянным черпаком и пересыпают в нее. Тут же, где сидел рой, роевню подвешивают за какой-нибудь сук. Оставшиеся на свободе пчелы постепенно присоединяются к рою. Как только пчелы соберутся, роевню осторожно закрывают и уносят в темное и прохладное место. Для новой семьи готовят улей и устанавливают его на удобном месте. В конце дня рой сажают в улей. Рой тут же, без промедления, начинает приводить жилище в порядок, обживать его. Но если, войдя в улей, рой притих, притаился, будто его совсем нет, а пчелы утром не облетываются, то, как только пригреет солнце, он уйдет. Чем-то ему не понравилось новое помещение. Особенно не любят рои маленькие квартиры.

Рой состоит из физически сильных молодых пчел. В своем родном гнезде они не принимали участия ни в каких работах, сберегая силы и энергию, чтобы использовать их на новом месте.

Семья, из которой вышел рой, способна сформировать еще один или даже два. Ведь в гнезде остались маточники с подрастающими личинками. Новые матки тоже стремятся стать основательницами семей. Второй рой выходит на девятый день после первого. Все последующие рои, если семья к этому времени не закончит роение, иногда величиной с пригоршню, могут покидать материнское гнездо чуть ли не каждый день.

Молодые маленькие рои не способны запасать мед для своего пропитания. В естественных условиях они обычно погибают. Установлено, что роению способствует тесное, перенаселенное гнездо. Не случайно в мало-объемных ульях пчелы роятся чаще, чем в просторных. Семьи с хорошими гнездами роятся меньше. Повышение температуры в гнезде также благоприятствует роению. Ульи поэтому стараются окрашивать в белый цвет, ставить в защищенном от солнца месте. Надежно отвлекает от роения и хороший медосбор. Вот почему важна бесперебойная смена цветущих медоносов.

Новую семью можно выписать по почте. Путешествие на самолете или в почтовом вагоне пакетные семьи переносят без осложнений. Получив на почте пакеты, их до вечера держат в прохладном помещении или в тени. На солнце от перегрева пчелы могут погибнуть. В конце дня пчел переносят в ульи.

ЭТИ РАСТЕНИЯ ДАЮТ МЕД

Пчелы одинаково искусно работают на любых по форме цветках: на сережках орешника, соцветиях одуванчика, корзинках подсолнечника, головках клевера, поникших кистях липы. Растения и медоносные пчелы хорошо приспособлены друг к другу. Среди огромного количества видов цветковых растений встречаются такие, которые выделяют очень много нектара. Пчеловоды называют их главными медоносами. С них пчелы заготавливают себе мед в запас. Зрелый, доведенный до готовности мед пчелы плотно запечатывают в сотах воском. Каждая наполненная медом ячейка, как консервная банка, герметически закрывается восковой крышечкой: в закупоренную ячейку с медом не проникает воздух, не попадает влага.

Пчелы собирают мед со всех цветов. Однако, естественно, предпочтение отдается тем, которые выделяют больше нектара. Растения, отличающиеся высокой нектаропродуктивностью, встречаются весной, летом и осенью. Они есть среди трав, кустарников и деревьев. С сильных нектароносов пчелы заготавливают корм в запас на целый год, иногда даже на несколько лет. Человек безболезненно для пчел может пользоваться излишком меда.

Ранней весной очень много нектара дают ивовые. Сошли вешние воды. Все еще голо кругом, а в низких, сырых местах зазолотились кусты ивняков. Летом неприметные, теперь они выделяются среди еще неодетой растительности. Нежно-желтыми барашками цветков и запахом нектара они манят медоносных пчел. Богато семейство ивовых. Ива-бредина, ива козья, ива ушастая, многочисленные тальники, лоза, ветла... Ивовые цветут долго, около месяца, и в изобилии дают пчелам нектар и пыльцу. В хороший теплый день в местах, заросших ивняками, сильные семьи приносят по 5-6 кг нектара. К сожалению, погода весной непостоянна, тепло непродолжительно. Часто как раз во время цветения ивняков возвращаются холода. Они прерывают медосбор.

А вот кленовые цветут попозже. Это тоже хорошие медоносы. Особенно выделяются клены остролистный, татарский, полевой. Клен остролистный - могучее, стройное дерево. Всем хорошо известны его широкие, пятипальчатые, как у остальных кленов, листья, особенно красивые осенью. Почти две недели, пока он цветет, пчелы кишат в его кроне. Ценят пчеловоды и клен татарский. Это кустарник. Цветки его не зеленовато-желтоватые, как у остролистного клена, а белые нарядные. Там, где встречаются заросли этого кустарника, пчелиные семьи приносят по 5-6 кг нектара в день. А цветет он около 10 дней. Размножать его можно семенами-крылатками.

Когда цветут сады, для пчел - настоящий пир. Они кишат в крыжовнике, по десятку раз наведываются к каждому цветку, и всегда он дает им нектар. Полно пчел и в кустах смородины. В белом убранстве слива, черешня, вишня, абрикос. Следом распускаются бутоны груши и яблони - главных представителей садов. В их нежно-розовом кипении с утра до ночи трудятся пчелы, опьяненные целебным майским нектаром. Во время цветения садов семьи растут на глазах.

После того как отцветут плодовые деревья, пчелы начинают посещать желтую и белую акацию. Это превосходные медоносы. Прилетают пчелы с желтой спинкой, значит, начался медосбор с желтой сибирской акации. Ее обычно бывает много - на улицах, по обочинам дорог, склонам, оврагам и балкам. Акация белая еще более медоносна. Ее поникшие душистые гроздья полны нектара. За 12-14 дней цветения этого растения пчелы буквально заливают гнезда светлым как слеза медом с нежным ароматом.

В июне много нектара пчелы собирают с луговых трав. Они поражают богатством и разнообразием растений. Среди множества луговых медоносов для пчел особенно ценны белый и розовый клевера, василек луговой, шалфей, герань, мышиный горошек, душица. Эти растения цветут долго. Мед с лугового разнотравья янтарный, душист, приятный на вкус, очень целебный.

Из всех медоносов, произрастающих в нашей стране, нет равного липе. С гектара липового леса можно собрать тонну меда. Одно вековое, столетнее дерево, растущее на хорошо освещенном месте, за одно цветение способно выделить пять ведер нектара! Липу по заслугам называют королевой медоносов. Зацветает липа в самый разгар лета - в конце июня - начале июля. Липовый медосбор короткий. Длится он всего 12-14 дней. Только на Дальнем Востоке, где произрастает несколько видов липы, цветущих друг за другом, он продолжается до 25 дней. В местах, где местность изрезанная или холмистая, срок цветения липы больше. Деревья на северных склонах или в низинах зацветают позднее, чем на южных, прогреваемых склонах или на открытом солнечном месте. При выборе участка для липового медосбора учитывают и рельеф местности, и близость родников, ручьев и речек, создающих мягкий, влажный микроклимат, который благоприятствует обильному выделению нектара и растягивает цветение липы. Влажная, теплая погода с температурой воздуха 18-24 градусов, когда солнце проглядывает сквозь тонкую дымку облаков, наиболее благоприятна для нектаровыделения. Липа буквально сочится. Липовый мед, липец, превосходен. Он чуть кремоват, ароматен, с небольшой горчинкой, обладает свойством разогревать организм. Особенно полезен при простуде.

По обилию нектара близок к липе кипрей или иван-чай - таежный медонос. Это травянистое растение с лиловыми цветками. В теплый июльский день, если пройти по зарослям кипрея, будешь мокрым от липкого нектара. Цветет он долго, около месяца. Кипрейный мед прозрачен, почти бесцветен, с тонким конфетным ароматом.

Гречиха издавна известна как хороший медонос. В период ее массового цветения пчелиные семьи приносят в день по 5-6, а то и по 8 кг гречишного нектара. Цветки гречихи выделяют нектар в основном ночью и утром. Поэтому пчелы интенсивно работают на гречишном поле до полудня. Темный гречишный мед с особым привкусом и ароматом не спутаешь ни с каким другим. Он придает своеобразный вкус пряникам и коврижкам, в которые гречишный мед специально добавляют. При хорошей погоде и достаточной влажности воздуха за время цветения гречихи семьи собирают по 50-60 кг меда.

Когда цветет подсолнечник, будто тысяча жарко горящих солнц опустилась на землю. Это растение хорошо выделяет нектар только при высоких температурах. В корзинке подсолнечника до двух тысяч нектароносных цветков. Поэтому на одном соцветии часто работают по нескольку пчел одновременно. Долго, более месяца, цветет подсолнечник - представитель позднего главного взятка. Подсолнечниковый мед золотисто-светлый, как сами цветки, со слабым ароматом.

ОСТОРОЖНО! ПЧЕЛИНОЕ ВОРОВСТВО

При отборе меда чрезвычайно важно делать все аккуратно и осторожно. После большого медосбора пчелы бывают очень насторожены, возбуждены и предприимчивы. Их привлекает малейший запах меда, случайно уроненная капля, вынутый, но не сразу убранный сот. Пчелы воровки непременно воспользуются ошибкой или небрежностью пчеловода. И тогда может начаться массовое пчелиное воровство, которое нередко заканчивается разграблением и гибелью отдельных семей.

Пчел-разведчиц и воровок несправедливо осуждать за это. Они просто предприимчивы. Давали нектар цветки, и они его собирали. Пчелами руководит природный инстинкт добычи корма, где бы они не находились. Если идет хороший медосбор, то на пасеке можно оставить сот с медом и ни одна пчелам на него не сядет. Но совсем другое дело, когда отцветут нектароносы. В это время они могут летать даже на рынок, где торгуют медом, забраться в кладовую с медом, если он там плохо укрыт, проникнуть в гнездо слабой или больной семьи, не способной как следует организовать охрану.

В пчелином воровстве всегда виноват пчеловод. Возникает оно из-за его небрежности. Где-то он недоглядел, что-то недоделал. А пчелы промахов не прощают.

Пчелу-воровку можно легко узнать по поведению. Она осторожна и труслива, внимательно осматривает улей со всех сторон, старается отыскать какую-нибудь незащищенную щель. Не найдя никакого хода, пытается войти в леток, боязливо приближаясь к пчелам-часовым. При малейшей опасности отскакивает и тут же вновь ищет лазейку в летке. Если сторожевые пчелы поймают воровку и ей не удастся вырваться, то они вонзают в пленницу жало и она, парализованная ядом, тут же погибает. А если воровка проникнет в улей и с награбленным медом возвратится домой, она направит своих сестер на эту легкую добычу. Не пройдет и нескольких минут, как уже десятки пчел будут настойчиво атаковать чужой улей. Если охрана гнезда не сможет дать должного сопротивления, воровство примет массовый характер. Воровки вылетают из своих гнезд рано утром, с рассветом, и продолжают перекачивать мед до позднего вечера. Иногда даже не успевают возвратиться и ночуют в чужом улье. Тяжело нагруженные, они еле поднимаются в воздух. Борьба теперь уже переносится внутрь жилища. В ходе битвы обычно гибнет матка. Осиротевшие пчелы перестают оказывать сопротивление. Уцелевшие подчиняются воле победителей. Они набирают свой мед и уносят его в гнездо врагов. Там они и остаются. Семья прекращает свое существование.

Но на этом воровство не кончается. Оно, как пожар, перекидывается на другие семьи. Возбужденные удачей грабительницы набрасываются на соседние ульи. И даже если им будет оказано достойное сопротивление и они не смогут проникнуть в чужие гнезда, в этих битвах погибают тысячи пчел. Пчелиное воровство, кроме всего прочего, способствует распространению болезней, нередко очень опасных. Чаще заражаются ворующие пчелы.

Чтобы предупредить воровство у пчел на пасеке, необходимо работать осторожно и быстро, не открывать надолго гнезда. Не ронять ни капли меда при отборе его из ульев, соты с медом тщательно укрывать от пчел. Не держать слабых, безматочных, больных семей, которые не могут защитить свои гнезда и часто становятся жертвами нападения.

Ну, а уж если началось обворовывание семьи, то у нее надо сильно сократить леток, до прохода 1-2 пчел, из опрыскивателя неоднократно облить водой всех пчел, находящихся на передней стенке улья. Чтобы спасти семью, улей нередко приходится унести в холодное помещение дня на 2-3, а на его место поставить пустой с 2-3 сотами, желательно с остатками перги. Ворующих пчел это введет в заблуждение. Убедившись, что улей разграблен, они постепенно прекратят воровство. Убранную семью возвращают на место.

О ВОСКОВОЙ МОЛИ И ВОСКОТОПКЕ

Прожорливые и очень подвижные гусеницы моли питаются воском и белковыми веществами коконов. Они проделывают ходы в сотах и опутывают их паутиной. В течение осени или весны моль может погубить весь сотовый запас.

Моль боится сквозняка и холода.

Восковая моль проникает в ульи слабых семей, быстро там размножается и уничтожает соты. Семья погибает. Сильные семьи убивают и выбрасывают бабочек и гусениц моли. Яйца восковой моли чаще встречаются на плохих старых сотах. Поэтому такие непригодные соты перетапливают на воск.

Солнечная воскотопка - это копилка пасеки. В ней благодаря солнечному нагреву создается высокая температура, при которой воск плавится. По капле он стекает в корытце, где и застывает. Смотришь: килограмм воска есть. Воск-капанец самого высокого качества.

ПОСЛЕ МЕДОСБОРА

Остался позади основной медосбор. Август для пчел - уже осень, когда они, не пропуская ни одного дня, готовятся к длительной зиме. Уменьшается число цветущих растений. Августовские цветы скуповаты и на нектар. Правда, там, где возделывают подсолнечник, медосбор продолжается до самой осени. Но все равно и здесь меняется поведение пчел. Они начинают экономить корм, беречь каждую каплю.

Первое, что делают пчелы при подготовке к зиме, - изгоняют из своего гнезда трутней. Летки теперь усиленно охраняются. Даже ночью пчелы не снимают охрану. Пчелы и сами сужают леток, если он велик, заклеивают прополисом и щели в улье.

Вся тяжесть зимовки и будущее семьи ложится на пчел, появившихся в августе и сентябре. Это, пожалуй, самые жизнедеятельные пчелы, молодые и сильные. Способность выхаживать новое поколение, строить соты, собирать мед и пыльцу они сохраняют до следующей весны. Вновь, как весной, пчелы усиливают внимание к матке, обильно кормят ее, предоставляют место для яйцекладки, освобождая от меда середину гнезда. Чем моложе матка, тем дольше она кладет яйца. На темп и продолжительность яйцекладки оказывают большое влияние кормовые запасы в гнезде.

Пчелы охотно собирают не только цветочный нектар, но и так называемую падь - сладкие выделения тлей и других сосущих насекомых, которые обитают на ветвях и листьях деревьев, питаются их соками. Жаркое и сухое лето благоприятствует их размножению. На листьях бывает столько пади, что она как дождь каплями падает на землю. Над падью пчелы работают так же, как над нектаром. Однако не все находящиеся в ней сложные вещества поддаются действию пищеварительного сока пчел.

Падевый мед намного богаче цветочного минеральными солями. Цвет его темный, как у патоки, с зеленоватым отливом. Он густой и вязкий. Пчелы, не страдающие кишечными заболеваниями, могут свободно питаться падевым медом, но так как эти заболевания довольно широко распространены, даже присутствие пади в цветочном меде вредно для пчел, особенно зимой, когда они лишены возможности вылетать, чтобы освободить кишечник. Для человека падевый мед, наоборот, считается очень полезным, особенно его рекомендуют легочным больным. В Европе он пользуется повышенным спросом и ценится намного дороже цветочного.

Вот и наступила поздняя осень. С увяданием природы постепенно снижается и активность медоносных пчел. Только в погожие дни пчелы вылетают из ульев на поиски нектара и пыльцы с поздно цветущих растений - донника, лугового василька, сурепки.

С каждым днем матка уменьшает яйцекладку. Дозревают последние поколения расплода. В гнездах постепенно заканчиваются работы. Вокруг расплода пчелы скучиваются, группируются в более плотную массу, поддерживая в этой расплодной зоне нужную для личинок температуру, заботливо кормят их.

По форме эта масса пчел напоминает шар или большой клубок. Пчеловоды так и называют - клуб пчел. С наступлением холодов пчелы как бы переходят на зимнюю форму. Как и все общественные насекомые, медоносные пчелы зимой не впадают в спячку, а живут нормальной жизнью - питаются, двигаются. Так как температура их тела непостоянна и зависит от температуры воздуха, они, чтобы согреться друг от друга, сбиваются в кучу. Располагается клуб обычно внизу улья на пустых сотах, где можно ближе прижаться друг к другу, неподалеку от летка, откуда поступает свежий воздух. Но если осенью выпадает теплый солнечный день, клуб распадается и пчелы, видимо, тоже по какому-то сигналу вылетают из улья.

Осенний облет короткий, дружный, с особым грустным, прощальным звоном. Непродолжительный, хотя бы на несколько минут, вылет из улья нужен пчелам для того, чтобы очистить кишечник. Ведь они не испражняются в своем гнезде, а делают это в воздухе, во время полета, подальше от своего жилища. А впереди у них многомесячная зима. Если осенью пчелы освободятся от шлаков, они будут намного легче зимовать. Притом, чем позже сделают облет, тем лучше.

В солнечные дни, особенно в полдень, передние стенки ульев нагреваются, жилище согревается, тепло возбуждает пчел в клубе. Воздействует на них и солнечный свет, проходящий через леток.

ГДЕ ЖЕ ЗИМОВАТЬ ПЧЕЛАМ?

Медоносные пчелы в течение своей многовековой истории хорошо приспособились к низким температурам и могут переносить даже пятидесятиградусные морозы. Хотя каждая пчела в отдельности застывает при плюсовых температурах, в массе пчелы способны создавать свою среду, свой необходимый им климат независимо от окружающей среды. Как ни странно, им, оказывается, легче поднять температуру в своем гнезде, нежели ее понизить. Скопление насекомых, густо покрытых волосками, представляет собой большой волосяной клубок. А волосяной покров, как известно, очень хорошо сохраняет тепло. Кроме того, воздух находится в ячейках сотов, на которых сидят пчелы. Он также способствует сохранению тепла. Клуб пчел шарообразной формы. А шар по сравнению с другими геометрическими фигурами имеет наименьшую площадь соприкосновения со средой. Значит, он меньше теряет тепла.

Клуб не остается постоянным. Он может уменьшаться или увеличиваться в объеме, уплотняться или, наоборот, рыхлеть. В результате такой пульсации зимнего клуба в его центре довольно стойко удерживается температура в пределах 14-15 градусов независимо от того, какие по силе и продолжительности стоят морозы. Из центра клуба тепло распространяется к его окраинам. К тому же озябшие пчелы периферии протискиваются в середину, где теплее, а на их место приходят другие, которые отогрелись. Как видим, механизм теплорегуляции у пчел очень прост и надежен.

Наоборот, пчелы зимой значительно тяжелее переносят плюсовые температуры и духоту. Пчелы, испытавшие зимой духоту, весной не бывают такими бодрыми, активными и работоспособными, как зимовавшие на воле. Их семьи хуже растут, больше роятся и часто болеют.

Раньше считали, что, чем толще ульи, тем теплее пчелам зимой. Однако теперь установлено, что улей - это только внешняя защита, толщина стенок не оказывает влияния на температуру гнезда. Пчелы труднее переносят ветры, чем морозы. Если их жилище продувается, клуб быстрее и больше теряет тепла, значит, больше затрачивает и энергии на его тепло. Не случайно пасеки размещают в садах, под защитой деревьев и кустарников, за домами. Здесь тише.

Губительно действует на пчел и сырость. Для ее образования условий в улье более чем достаточно. Пчелы, потребив килограмм меда, выделяют при этом почти литр воды. За зиму пчелиная семья съедает 8-10 кг меда. Если воздух в улье застаивается, что бывает при недостаточной вентиляции, то он перенасыщается влагой, которая оседает на стенках и сотах.

Когда в улье сыро, клуб быстрее остывает, чем при сухом морозном воздухе. Ведь сырой воздух - хороший проводник тепла. На восполнение тепловых потерь пчелы затрачивают много сил и корма. Но это еще не все. Мед обладает свойством поглощать воду из воздуха. Если воздух сырой, мед разжижается, начинает бродить. От сырости плесневеют соты, закисает перга. От потребления недоброкачественного корма у пчел расстраивается пищеварение, истощается и ослабевает организм. Они начинают болеть. Многие погибают. Да, не мороз губит пчел, а сырость.

Зимовка протекает нормально, когда глубокий продолжительный покой пчел не нарушается. В дуплах пчел зимой никто не беспокоит. Только в редких случаях попытается проникнуть к ним куница или продолбит дупло дятел - большой охотник до насекомых. Всякое нарушение покоя, даже кратковременное, вызывает ответную, иногда очень болезненную реакцию семьи. Обмен веществ у насекомых сразу же повышается, поднимается температура клуба, пчелы делаются подвижными и возбужденными, многие отрываются от клуба и застывают на холодных сотах, стенках и полу улья. Частые причины нарушения покоя семьи - питание недоброкачественным кормом, гибель матки, чрезмерная сухость или, наоборот, избыточная влажность воздуха, высокая температура.


*****

Комментарий: На этом книга кончается. Помня Анастасию, которая отрицательно относится к вмешательству в пчелиную жизнь, из книги убраны некоторые главы, например, о строительстве улья. Об этом и о другом читайте в первой книге Владимира Мегре "Анастасия", в главе "Кого жалят пчелы". К советам Анастасии можно еще добавить, что забирать мед лучше со старых сот (которые потемнее).

Анастасия ничего не сказала про цвет улья. Воспользуемся опытом пчеловодов: улей можно выкрасить в желтый, голубой, но лучше в белый цвет. Не красят в красный, потому что пчелы не видят его, и в зеленый, потому что сливается с травой, листьями кустарников и деревьев - молодые пчелы могут заблудиться. В естественных условиях пчелы селятся в дуплах деревьев, кора которых имеет темный цвет, но не нужно забывать, что в лесу деревья загораживают друг друга, и в дуплах сохраняется прохлада, тогда как в нашем случае Анастасия советует ставить улей на южную сторону, пусть и с навесиком от солнца, но все же солнечные лучи будут сильно нагревать улей, если его выкрасить в темный цвет. Помните, пчелы страдают от жары, да и соты плавятся. Ставить улей лучше на высоте не менее 2-х метров от земли, чтобы вылетающие пчелы не наталкивались на людей. Когда станете закреплять улей, учитывайте, что, помимо своего немалого веса, улей потяжелеет еще на несколько десятков килограмм после окончания медосбора. Если Вы разожжёте огонь и пчёлы почувствуют запах дыма, то они прекратят опыление сада.

И.А. Шабаршов
1983 год
Источник: интернет