Ель обыкновенная, или европейская (Picea abies (L.) Karst.)
Другие названия Norway Spruce.
Семейство / Род Сосновые / Ель.
Родина Северная Европа. В природе встречается от Центральной и Северной Европы до Урала.
Распространение, место произрастания Распространена в Северной и Центральной Европе (есть и в Южной Европе), по всей северной половине европейской части России вплоть до Урала. Восточнее Урала замещается близким видом - елью сибирской, на Кавказе - елью восточной.

Наибольшие площади занимает в таёжной зоне, где формирует чистые или смешанные с берёзой и сосной насаждения, в более южных районах растёт в смеси с липой, клёном, дубом. В горах может расти с буком, пихтой, лиственницей, европейской кедровой сосной. В горы поднимается до 2000 м над уровнем моря.
Высота / ширина (м) 20-40 (иногда до 70) / 6-8 (иногда до 12).
Продолжительность жизни (лет) 250-300 (иногда до 500).
Ствол, кора Ствол ровный, полнодревесный, диаметром 1-1,8 (иногда 2,4) м. Кора в молодом возрасте буроватая, гладкая, затем красновато-бурая, чешуйчато-шероховатая. Побеги поникшие или почти горизонтальные, голые или редкоопушенные, железисто-волосистые, с тончайшими выпотами смолы, зеленовато-рыжевато-жёлтые до бурых, тонкие, матовые, к осени принимают красно-бурый оттенок от коркового наслоения.
Цветки Мужские колоски - красновато-жёлтые, женские шишечки - пурпурные или зелёные.

Цветение в мае.
Хвоя Четырёхгранная, длиной 10-35 мм и толщиной 1-1,5 мм, с острым кончиком, блестящая, тёмно-зелёная. Сохраняется на ветвях 6-7 лет.

Цвет осенью: не изменяется.
Плоды Цилиндрические шишки, длиной 8-15 см, шириной 3-4 см. Незрелые шишки светло-зелёные или тёмно-фиолетовые, зрелые - светло-бурые или красновато-бурые, блестящие, с выпуклыми, по краю зубчатыми чешуями, свисают вниз. Семена тёмно-бурые с крылышками, похожие на семена сосны.

Созревают в октябре. Раскрываются во второй половине зимы. Плодоношение с 15 лет, в лесных насаждениях с 25-30 лет. Урожайные годы через 4-5 лет.
Корневая система На суглинках и супесях, где даёт наибольший прирост древесины - глубинная. На переувлажнённых почвах - поверхностная, почему и страдает от ветровала.
Предпочитаемые почвы, требования к влаге Предпочитает свежие, хорошо дренированные кислые, супесчаные и суглинистые почвы (pH 5,6-7,5). Любит влажный воздух, не переносит сухости климата. Любит влажные почвы, но не выносит застоя воды. Не переносит засоления и сухости почвы.
Светолюбивость Очень теневынослива. В молодом возрасте может страдать от весенних солнечных ожогов.
Морозостойкость Морозостойка (до -45°С). Чувствительна к поздневесенним заморозкам. Возвраты холодов весной губят её молодые, только что появившиеся, ещё не окрепшие побеги.
Скорость роста До 10-15 лет растёт медленно, затем быстро. Годовой прирост в высоту - 50 см, в ширину - 15 см. Прирост в высоту падает в возрасте 100-120 лет.
Размножение Семенами и черенками. Всхожесть семян 60-80%. Семена cохраняют всхожесть в герметически закрытой стеклянной таре до 5 лет, могут прорастать без предпосевной подготовки, но холодная стратификация (от 2 до 8 недель) или замачивание в воде (18-22 ч) повышают их всхожесть.

Однодомное растение.
Аллелопатия Рядом хорошо уживаются рябина, лещина, малина. Плохо уживаются сирень, клён татарский, шиповник.

Хорошо растёт под пологом сосны, берёзы, дуба.

Ель создаёт очень сильное затенение, поэтому под её пологом могут существовать только достаточно теневыносливые растения. В еловом лесу вследствие сильного затенения быстро погибают поросли почти всех древесных пород. Однако подрост самой ели очень долго сохраняется в этих условиях. Кустарников в ельнике обычно мало, на почве - сплошной зелёный ковёр мхов, на фоне которого растут немногие таёжные травы и густые заросли черники. Там, где почва лучше обеспечена питательными веществами и достаточно дренирована, как правило, развивается сплошной покров кислицы. На почвах, особенно бедных и очень сырых, под елями расстилается сплошной довольно толстый ковёр мха кукушкина льна.
Симбиоз  
Прочие свойства Своей хвоей закисляет почву, особенно сильно, если растёт в монокультуре.
Употребление в пищу  
Заметки Ель обыкновенная неоднородна по внешнему облику, что обусловлено различными типами её ветвления. Эти типы передаются по наследству.

Древесина белая с желтоватым оттенком, мягкая и лёгкая. Идёт на распиловку, является хорошим строительным материалом, ценным сырьём для получения целлюлозы, также для изготовления музыкальных инструментов, тары, шпал, телеграфных столбов. Из коры получают дубильные вещества. Из смолы добывают скипидар.

Удачно сочетается с пихтами, соснами, берёзой, клёнами, ясенями, лохом узколистным и другими кустарниками.