Ель колючая, или голубая (Picea pungens Engelm.)
Другие названия Колорадская ель, ель серебристая, Blue Spruce, Colorado Spruce, Colorado Blue Spruce.
Семейство / Род Сосновые / Ель.
Родина Юго-запад Северной Америки.
Распространение, место произрастания В природе встречается одиночно или небольшими группами вдоль рек, по северным склонам гор западных районов Северной Америки на высоте 2000-3300 м над уровнем моря. Произрастает в смеси с елью Энгельмана, псевдотсугой, сосной скрученной, сосной жёлтой.
Высота / ширина (м) 20-30 (иногда до 45) / 6-8 (иногда до 12).
Продолжительность жизни (лет) 400-600 (иногда до 800). Возраст ели можно просчитать по "этажам" веток, прибавив к сумме ещё 3-4 года, т.к. сеянец образует первый уровень веток лишь с 3-4 года жизни.
Ствол, кора Ствол прямой, колонновидный, диаметром до 1-2 м. Кора бледно-серая, позже становится красновато-коричневой, чешуйчатой, грубо шелушащейся, с возрастом утолщается до 3 см. Побеги прочные, короткие, голые, толстые, оранжево-коричневые, с возрастом становятся серо-коричневыми.
Цветки Мужские - красновато-жёлтые колоски, длиной до 3 см, находятся в пазухах хвоинок, появляются с 20-25 лет; женские - красноватые шишечки, появляются с 10-15 лет.

Цветение в мае - начале июня.
Хвоя Игловидная, до 3 см длиной и 1 мм толщиной, четырёхгранная, заострённая, расположенная вокруг побега. По центру каждой из граней хвоинки проходит полоса светлых устьиц с восковым налётом, что придаёт хвое сизовато-зелёный и даже голубоватый, серебристый оттенок. В культуре, благодаря постоянному отбору, цвет хвои более голубой, чем в природе. При хороших условиях сохраняется на ветвях 5-7 лет, чаще 3-4 года.

Цвет осенью: не изменяется.
Плоды Овально-цилиндрические шишки, гибкие, рыхлые, появляются в верхних частях кроны, 6-12 см длиной и около 3 см шириной, в молодости зелёные, стоячие, при созревании становятся блестящими, повислыми, приобретая светло-коричневый цвет, чешуи тонкие, по краю волнистые или выемчатые. Семена длиной 3-4 мм, до 3 мм в диаметре, с тёмно-коричневым сравнительно широким крылом длиной 10-12 мм.

Созревают в сентябре (в год опыления). Обычно висят на дереве до осени следующего года, даже после высыпания семян. Обильное плодоношение через 5-7 лет.
Корневая система Глубокая, на менее плодородной почве - более поверхностная. В первый год корни сеянцев проникают на глубину около 6,4 см.
Предпочитаемые почвы, требования к влаге Требовательна к плодородию и влажности почвы, однако не выносит слишком плодородной почвы и длительного переувлажнения. Хорошо растёт на увлажнённых подзолистых, с достаточно хорошим водным режимом, хуже на песчаных и каменистых, тяжёлых и малопроницаемых почвах. Мирится с бедными почвами, но при этом снижается декоративность. Не выносит вытаптывания и уплотнения почвы так же, как и близких грунтовых вод. Выносит сухость почвы и воздуха - самая засухоустойчивая из елей. Минимальный уровень залегания грунтовых вод - 5 м.
Светолюбивость Светолюбива. Теневынослива, однако в тени крона становится рыхлой, понижается интенсивность окраски хвои.
Морозостойкость Зимостойка (без повреждения переносит -40°C). Малотребовательна к теплу, однако в молодом возрасте может поражаться поздневесенними заморозками.
Скорость роста Растёт медленно, особенно в первые 10-15 лет жизни. С возрастом темп роста увеличивается. Рост продолжается всю жизнь. Годовой прирост в высоту 30 см, в ширину 15 см. Высота годичного сеянца не более 4 см. В 5 лет высота 50 см, диаметр кроны 30 см. В 10 лет высота 2,4 м, диаметр кроны 1 м. В 12 лет высота 3,5-4 м. В 20 лет высота 8 м, диаметр кроны 2 м. В 40 лет высота 15 м, диаметр кроны 3 м. В 60 лет высота 17 м, диаметр кроны 4 м.
Размножение Семенами и зимними черенками. Всхожесть семян до 70%. В малоурожайные годы качество семян ниже. Семена прорастают в год посева. При черенковании используются парники с водяным обогревом, укореняемость 45%. Не любит пересадку. При пересадке необходимо избегать пересушки корней.
Аллелопатия Молодые ёлочки отлично чувствуют себя под пологом других деревьев, например берёзы или осины. Деревья защищают нежную хвою и молодые побеги от весенних заморозков и яркого летнего солнца. Но после подрастания ель вытесняет все близко растущие породы.

Рядом хорошо уживаются рябина, лещина, малина. Плохо уживаются сирень, клён татарский, шиповник.
Симбиоз  
Прочие свойства Не снеговальна и ветроустойчива.

Выдерживает высокие температуры.
Употребление в пищу  
Заметки В исходном регионе естественной области распространения произрастают несколько природных форм ели колючей с разной окраской хвои - тёмно-зелёной, голубовато-зелёной, серо-зелёной и т.д., происходящих от одной популяции. Эти формы были введены в культуру под различными названиями - ель голубая, ель серебристая и т.д.

Древесина лёгкая, мягкая, легко обрабатывается.

Хорошо сочетается с лиственницей, сосной, елью сербской, лжетсугой, пихтой одноцветной и лиственными деревьями и кустарниками.