Софора японская (Sophora japonica L.)
Другие названия Стифнолобий японский, Styphnolobium japonicum (L.) Schott, Japanese Pagoda Tree, Chinese Scholar Tree.
Семейство / Род Бобовые / Софора.
Родина Китай, Япония.
Распространение, место произрастания В диком виде растёт в Южном Китае и Японии. Используется в озеленении почти всех городов Северного Кавказа, Закавказья, Украины, Молдовы, южной и центральной Белоруссии, а также многих городов Средней, Южной и Западной Европы, Японии, Вьетнама, многих городов США и Канады.

Растёт на опушках и полянах горных и долинных лесов.
Высота / ширина (м) До 25 (иногда до 30) / до 20.
Продолжительность жизни (лет) 150.
Ствол, кора Кора на старых стволах тёмно-серая, с глубокими трещинами. Побеги и молодые ветви зелёные, гладкие, без колючек.
Цветки Желтовато- или зеленовато-белые, мотыльковые, ароматные, 10-15 мм длиной, в конечных рыхлых метёлках, достигающих 15-30 см длины.

Цветение в июле-августе (около месяца, отдельные цветки живут 3-4 дня), начинается с 10-15 лет.
Листья Крупные, 11-25 см длиной, непарноперистые, с коротко опушенным стержнем, состоящие из 7-17 яйцевидных или ланцетно-продолговатых листочков. Листочки 2-5 см длиной и 8-25 мм шириной, плотные, свеху тёмно-зелёные, блестящие, снизу сизо-зелёные, обычно прижато волосистые, на черешках 2-3 мм длиной, имеют заострённую верхушку и ширококлиновидное основание.

Цвет осенью: жёлтый.
Плоды Чётковидные бобы, голые, с глубокими перетяжками между семенами, 6-10 см длиной и 1 см шириной, в незрелом виде зелёные, при созревании янтарно-жёлтые, с 2-6 семенами. Семена овальные, незначительно сжатые с боков, 7-8 мм длиной, 5-6 мм шириной, тёмно-коричневые, гладкие, матовые, погружены в желтовато-зелёный клейкий сок. Большая часть семян не вызревает.

Созревают в сентябре-октябре. Держатся на дереве всю зиму.
Корневая система Поверхностная, широкая.
Предпочитаемые почвы, требования к влаге Нетребовательна к почве. Предпочитает суглинистые и супесчаные почвы, переносит некоторое засоление. Очень засухоустойчива.
Светолюбивость Светолюбива.
Морозостойкость Морозостойка (до -28°C). Необходимо высаживать на места, защищённые от зимних ветров.
Скорость роста Растёт быстро.
Размножение Семенами, корневыми черенками и корневыми отпрысками. Семена собирают в ноябре, они не требуют специальной подготовки к посадке, потому их можно садить весной.

Однодомное растение.
Аллелопатия Хорошо растёт с айлантом и белой акацией.
Симбиоз С бактериями, накапливающими азот (живут на корнях).
Прочие свойства Ценный медонос. Её цветки выделяют много нектара даже в сухую погоду и усиленно посещаются пчёлами.

Хорошо переносит жару.

Обогащает почву азотом.
Употребление в пищу  
Заметки Плодами софоры питаются многие птицы.

Прекрасно смотрится зимой в безлиственном состоянии. В этот период крону украшают зеленоватые, молодые побеги, а также янтарно-жёлтые, чётковидные, свисающие бобы, обильно покрывающие дерево большую часть зимы, благодаря чему крона издали кажется зеленеющей нежной, весенней листвой.

Древесина твёрдая, гибкая, желтоватая, не поддающаяся гниению, с крепким бурым ядром. На родине она используется для производства паркетной планки и мебели. Обработка её издавна причислялась к разряду вредных для человека занятий из-за содержащихся в ней ядовитых алкалоидов.

Уже давно обнаружено, что в опавших венчиках цветков софоры содержатся вещества, дающие прекрасную жёлтую краску. Ещё больше их в нераспустившихся бутонах. Краска отличается большой стойкостью, обычно используется для окраски шёлковых тканей. Из старых руководств по красильному делу известно, что самая ценная жёлтая краска издавна добывалась из "Китайских жёлтых ягод", как называли в то время сухие бутоны софоры.